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La masacre de Goliad y el general Santa Ana
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161207 - Tampa, Florida - En Goliad, Texas, el fuerte de “Presidio la Bahía”, es un otero en medio de la gran sabana tejana. La fortificación menos conocido del mundo es la mayor prueba del pasado español y Mexicano de Texas. El fortín fue construido en 1749, a las orillas del Río San Antonio y el poblado indígena de Santa Dorotea posteriormente bautizado como Goliad.

Al amanecer del domingo de Ramos, un 27 de Marzo de 1836, llegó la fatídica orden del general Antonio López de Santa Ana, presidente de facto de la república Mexicana: Fusilen a todos los prisioneros! De inmediato los soldados que resguardaban el “Real Fuerte de Presidio la Bahía”, empezaron a cumplir la orden. En un sólo día fueron ejecutados el coronel del ejercito de Estados Unidos, James Walker Fannin y sus 341 hombres capturados una semana antes en la batalla de “Coleto Creek”.

“La masacre de Goliad” así bautizada por los Tejanos, es considerada por los historiadores como uno de los sucesos más sangrientos de Estados Unidos. Esa matanza es solamente comparado con la masacre de “Wounded Knee” en Dakota del sur, cuándo el ejército de Estados Unidos asesinó a decenas de indígenas -Lakotas Sioux- un 29 de diciembre de 1890. Los indígenas desarmados fueron atacados por más de 500 soldados de caballería, para exterminarlos. Los Lakota Soiux reclamaban la posesión de los territorios que habitaban desde tiempos ancestrales.
 
La ejecución de los soldados en el “Fuerte de Presidio la Bahía” es un controversial suceso, sujeto a diversas interpretaciones y análisis. La realidad es que la muerte de los soldados prisioneros en Goliad, fue la excusa perfecta para la invasión del Ejercito del Tío Sam a México y la posterior incorporación de Texas a Estados Unidos.

Pero la celebridad del fuerte “Presidio La Bahía” tiene un signo trágico que todavía lo mantiene relegado a la visita masiva de turistas. Un suceso sangriento que hizo que la edificación fuera abandonada: la muerte de soldados en el edificio y capilla de nuestra señora de Loreto.

La masacre de los 342 soldados convirtió al fuerte “Presidio la Bahía”, desde ese fatídico domingo de Ramos, en un un monumento macabro y misterioso. Tuvo que pasar un siglo para que el lugar a solo un kilómetro del centro de la ciudad de Goliad fuera restaurado y rehabilitado como monumento histórico.
Y es a partir de los combates de El Álamo y Goliad, que la figura del General Santa Ana emerge como la más controversial de México y Estados Unidos. Para algunos historiadores Santa Ana es el héroe que luchó contra la invasión de Estados Unidos al territorio Mexicano de Texas. Para una gran mayoría de mexicanos Santa Ana es la figura mas nefasta en la historia del país porque “vendió” los territorios al norte del río Bravo .
 

El general Santa Ana mediante el tratado de Hidalgo y Guadalupe, entregó a Estados Unidos en 1848, los territorios mexicanos al norte del río Bravo,(Texas, Nuevo México Arizona y California). Hay que recordar que el tratado fue firmado por Santa Ana, después que tropas de Estados Unidos invadieran México en 1846. En su avance, las tropas Estadounidenses habían llegado hasta la ciudad de México.
Cabe destacar que el “Fuerte Presidio”, es la única fortificación Española que ha sido testigo de hechos trascendentales como: La guerra civil de Estados Unidos y la guerra México-americana. También la historia del fuerte está estrechamente ligado a los esfuerzos independentistas de los Tejanos y las famosas batallas de El Álamo y San Jacinto.

En San Jacinto, el general Sam Houston, derrotó a las tropas Mexicanas dirigidas por el general Antonio López de Santa Ana, semanas después de los sucesos de Goliad.
Según, un documento del Senado del Estado de Texas: “La masacre de Goliad es el más famoso de todos los episodios de la Revolución de Texas. El ejercito Mexicano prometió en Coleto Creck limitarse a tomar prisioneros de guerra. Como el general Santa Ana actuaba bajo las leyes de México, él cambio esa promesa y al final ordenó la ejecución de 342 tejanos en Goliad, el 27 de marzo de 1836. Los cuerpos de los soldados asesinados fueron dejados desnudos, sin enterrar. Cuando el general Tomás Rush y sus soldados pasaron por ahí el 3 de junio de 1836, juntaron los restos y le dieron la sepultura militar adecuada. La masacre de Goliad, junto con la caída del Álamo dieron a Santa Ana y al ejercito mejicano una reputación de crueldad, dando lugar a la furia de la gente de Texas, los Estados Unidos y aún algunos países europeos, y a ellos se les atribuye en parte el éxito de la revolución tejana”.
Recordemos que en 1836 Texas pertenecía a México y era parte del estado dual Texas-Coahuila, aunque para esa fecha ya los colonos de las llanuras al norte del río Bravo en su mayoría provenientes de Luisiana y Oklahoma, habían decidido declararse independiente de México y también mantener su autonomía ante los Estados Unidos y Francia.

La independencia del Estado de Texas fue efímera. Duró desde 1836 hasta 1845. Fue el general San Houston, quién después de derrotar al ejercito del general Santa Ana, en la batalla de San jacinto, rechazó el dominio mexicano y declaró Independiente a Texas. Los colonos tejanos nombraron a Houston primer presidente del soberano estado de Texas. En 1845 tras de 9 años de independencia Texas, fue anexado a Estados Unidos como el estado 28.

ZARAGOZA UN HÉROE TEX-MEX

En “Presidio la Bahía” en una casita de piedra a solo unos metros de la entrada sur del fuerte nació en 1829, uno de los héroes mexicanos más renombrados: El general Ignacio Zaragoza quién fuera uno de los militares que dirigieron los combates contra la Invasión Francesa de 1862. Zaragoza es uno del héroes mexicanos del famoso 5 de Mayo o día de la batalla de Puebla. En “Presidio la Bahía”, frente a la casita donde nació Zaragoza, el gobierno de México-Estados Unidos, erigieron en 1980, una estatua de bronce de 10 pies de alto donde se puede ver al militar sosteniendo su espada en la mano izquierda y mirando al horizonte. Cada 5 de Mayo se celebra en Goliad, la fiesta de la batalla en Puebla en honor a Zaragoza, quien murió a los 33 anos en Cuautla Morelos, México.
Los grandes y gruesos muros del fuerte español son ahora parte del museo de Presidio la Bahía”, junto con la capilla de nuestra señora de Loreto; construida en la parte sur oeste del fuerte y que todavía sigue funcionando al público. La capilla construida para los ritos religiosos de la soldadesca y población española es una de las más viejas iglesias de Estados Unidos.

GOLIAD ANAGRAMA DE HIDALGO
 
El nombre Goliad es un anagrama de Hidalgo. Se desconoce la intención pero si se descompone el nombre de Hidalgo y eliminamos la “H” descubrimos que Hidalgo y Goliad tienen las mismas letras.
La villa de “Santa Dorotea” desapareció en 1829 y dio paso a Goliad en honor al cura Miguel Hidalgo y Costilla uno de los precursores de la Independencia de México quién dio el “grito de Dolores” en 1810. Se ignora sí fueron los colonos no españoles o mexicanos, los que tuvieron la idea de bautizar a la villa de “Santa Dorotea” con el nombre de Hidalgo.

La historia de la fortaleza de Presidio, está vinculada también a la guerra de España contra Francia, la Revolución de Independencia de Estados Unidos, la guerra de Estados Unidos contra Francia, la guerra civil de Estados Unidos y la independencia de Texas contra Estados Unidos y México.

La edificación militar construida en un elevación que domina a simple vista una extensa área de las llanuras circundantes a la ciudad de Victoria, Port Lavaca y la pequeña ciudad de Goliad, fue desde su construcción un punto estratégico para el control militar de la zonas adyacentes a la ciudad de Corpus Christi y los caminos que en la etapa colonial llegaban desde los poblados de Laredo, Camargo y ciudad Mier –fundadas todas ellas en las márgenes del Río Grande o rio Bravo- hasta la fronteras españolas con el territorio francés del estado de Luisiana.
En la actualidad la distancia del pequeño poblado de Goliad con la más cercana ciudad Mexicana al otro lado del río Bravo, es de unos 320 kilómetros. Matamoros, y Laredo son ahora las ciudades fronterizas más importantes del noreste de México.

Goliad, es solamente un punto de referencia más cuándo se viaja de Houston a Brownsville sobre la ruta interestatal 59. El turismo es mínimo en Goliad, comparado con los miles de visitantes de El Álamo, en la ciudad de San Antonio.

Antes de la Independencia de México de España en 1821, el virreinato de Nueva España, poseía enormes extensiones territoriales deshabitadas desde el río Bravo hasta lo que es ahora Galveston, Austin y Houston; donde los colonos españoles y de otras nacionalidades sobrevivían en disputas feroces con los diferentes grupos indígenas especialmente Chichimecas. La zona de Arizona al igual que la actual California eran parte del gran territorio Español y posteriormente Mexicano.

Debido a esta situación de abandono en que la corona Española mantuvo a los territorios al norte del río Bravo, el fuerte De Goliad además de ser de primordial importancia para frenar el expansionismo francés en el territorio del actual estado de Texas, tenía la responsabilidad de proteger a los habitantes de la Bahía (actual Goliad) Mision del Valle (Victoria) y los caseríos indígenas de la zona.

Presidio la bahía y Goliad, están ahí... testigo de la herencia Española en plena sabana Tejana, relegados, marginados, casi olvidados.

Tampa, Florida Diciembre 8, 2007.

Bibliografía

1- www. Presidiolabahia. org
2- The art of the state, Texas, Harry N. Abrams, Inc., Publishers, New York, 1999.
3-The Alamo, a cultural history, Frank Thompson Taylor Trade Publishing, Dallas, Texas, 2001
4-The Oxford history of Mexico, Michael C. Mayer and William Beezley. Oxford University Press.2000.
5- Fotos: Jose Antonio Luna

 

 

 

 

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