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Rusia / Russia
Boris Berezovski, el encubridor / Boris Berezovski, the smuggler

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. Russia: a "Godfather" against the Kremlin - Boris Berezovski, the smuggler  (English version)

170707 Rusia: un «padrino» contra el Kremlin - Boris Berezovski, el encubridor - Fuente Red Voltaire (Español)

Boris Berezovski se ha creado, en los medios de prensa occidentales, la imagen de un hombre de negocios liberal perseguido por el autoritario Vladimir Putin. Su fortuna no se debe, sin embargo, a sus capacidades como empresario. Lo que hizo, junto a una docena de oligarcas y con la ayuda de Estados Unidos, fue apropiarse de los recursos de la extinta URSS. No ha creado riquezas en su país sino que ha extraído de él capitales transfiriéndolos a Occidente. Para asegurarse la mejor tajada, no vaciló en aliarse con la Hermandad de Solntsevo, una organización mafiosa rusa, y con pandillas chechenas, lo que lo ha llevado a sabotear el restablecimiento de la paz en Chechenia.

El derrumbe de la URSS desencadena una violenta lucha de influencias entre los diversos componentes de la antigua nomenclatura soviética, esencialmente los nuevos hombres de negocios engendrados por la perestroika de Gorbatchov. Con el pretexto del paso a la propiedad individual y la «privatización», Boris Yeltsin liquidó a bajo precio las riquezas económicas del país a trece individuos, los oligarcas, y se llevó de paso su propia tajada.

Para Washington, la descomposición de la Federación Rusa debe seguir a la desaparición de la URSS para que el predominio estadounidense sea total. Pero, uno de los Primeros ministros, Vladimir V. Putin, con el apoyo de las antiguas redes del KGB, saca progresivamente a Yeltsin del poder prometiéndole impunidad. El nuevo amo del Kremlin se da entonces a la tarea de recuperar los bienes robados por los oligarcas afrontándolos, en la medida de lo posible, uno por uno.

Boris Berezovski es uno de los trece oligarcas y, seguramente, el más notorio. Después de haber participado en múltiples operaciones financieras que dieron lugar a la fuga al extranjero de la mayor parte de los haberes rusos, Berezovski se presenta hoy como un demócrata liberal, opuesto a la administración y gestión gubernamental del presidente ruso democráticamente electo Vladimir V. Putin, sobre el conjunto de la economía y los medios de difusión.

El oligarca Boris Berezovski

Paul Klebnikov, periodista de la revista estadounidense Forbes, le dedicó un libro publicado en el año 2000. Su título: Padrino del Kremlin - Boris Berezovski y el saqueo de Rusia [1].

La entrada al mundo de los «negocios»

La historia de Boris Berezovski en la Rusia post-soviética es un ejemplo casi caricaturesco de la nueva generación de hombres de negocios rusos, que mezclan cotidianamente política, economía y crimen organizado. Nacido en 1946 en una «familia judía de la intelectualidad soviética», Beresovski recibe una excelente educación en las mejores escuelas de Moscú.

Hace sus estudios superiores en la facultad de electrónica e informática del Instituto Forestal, establecimiento científico secreto encargado, en realidad, del programa espacial soviético. Berezovski no pertenece por tanto a la esfera política, sino más bien a la elite científica del país, hasta 1989.

Es admitido en la Academia de Ciencias donde trabaja en el proceso de decisión y, más tarde, a la cabeza de un laboratorio del Instituto de Administración donde se especializa en «los problemas de automatización y los sistemas informáticos destinados a las empresas industriales». Eso le permite, en 1989, entrar en contacto con los dirigentes de AvtoVaz, el principal fabricante automotor de Rusia, para crear una sociedad privada encargada de informatizar la fábrica.

En esa época, las leyes promulgadas por Gorbatchov autorizan la creación de dos tipos de sociedades privadas: «las cooperativas y las empresas mixtas (o joint-ventures) con socios extranjeros». Berezovski, que desea invertir en el extranjero una parte de sus ganancias aprovechando a la vez las grandes ventajas fiscales que se le ofrecen en Rusia, escoge la segunda solución. El presidente de AvtoVaz le propone un socio extranjero, Logo systems, especialista italiano en automatización implantado en Turín.

Se funda así LogoVaz, con Berezovski como director general. Sin embargo, en vez de automatizar la producción, LogoVaz se encarga de comercializar los autos que produce AvtoVaz.

Boris Berezovski escoge este camino a sabiendas de que está entrando en un mercado tradicionalmente ocupado por las bandas mafiosas. La caída de la URSS permitió la liberación de todos los reclusos de los campos de trabajos forzados, la mayoría de los cuales son prisioneros comunes que vuelven rápidamente a sus actividades criminales. A las filas de estos delincuentes se suman ex-militares soviéticos que, a su regreso de los países del Bloque Socialista en los que se encontraban desplegados, encuentran en la economía criminal una forma de reciclar sus habilidades de manera productiva.

Muchos ex-soldados, e incluso ex-agentes del KGB, se lanzan entonces a realizar tareas de inteligencia, o simple trabajo de matones, por cuenta de sociedades privadas ligadas a intereses mafiosos. Entre 1993 y 1994, Moscú se convierte en campo de violentas luchas entre pandillas. Las dos bandas más importantes son las de los eslavos (rusos) y los chechenos.

Chechenia: de la independencia al gangsterismo

Chechenia se convierte en república autónoma rusa a finales de 1991, en el momento del derrumbe de la URSS: «formalmente, seguía formando parte de Rusia y gozaba de subvenciones del gobierno y de su participación en el sistema financiero ruso. Al mismo tiempo, estaba fuera del control de la aduana y de los órganos rusos encargados de mantener el orden público».
Chechenia atraviesa una crisis moral y social más importante que otras repúblicas rusas en la medida en que no logra ofrecer trabajo a los soldados desmovilizados, aunque había sido siempre una reserva tradicional del Ejército Rojo.

El presidente Dudaiev proclama unilateralmente la independencia de la República. De nuevo, esto conlleva la liberación de numerosos presos comunes que convierten Chechenia en centro del crimen organizado en la región. El aeropuerto de Grozny, la capital chechena, se convierte en punto de tránsito obligado para el tráfico mundial de heroína, el lavado de dinero y otras actividades criminales. Algunos se van a Moscú para instalar allí nuevas redes gangsteriles. Su extrema violencia y los fuertes lazos que unen a los miembros de esta comunidad la convierten rápidamente en un temible adversario para los «ladrones dentro de la ley» rusos.

Berezovski tiene un importante contacto dentro del hampa en la persona de Badri Patarkatsichvilin, un georgiano cofundador de LogoVaz, lo que le permite montar operaciones con los eslavos de la Hermandad de Solntsevo, especie de cúpula de la mafia rusa, al mismo tiempo que con los chechenos, pero sobre todo con estos últimos, que se convierten en interlocutores privilegiados. Sin embargo estuvo varias a veces a punto de pagar los platos rotos de la guerra entre las dos organizaciones.

Valeri Dlugatch, alias «el Globo», protector de Trinity Motors, principal distribuidor de autos extranjeros después de LogoVaz, es asesinado en 1993, probablemente por una banda chechena. En represalia, varios atentados tienen lugar contra los intereses de LogoVaz, varios concesionarios son objeto de ataques con granadas y hasta la sede de la sociedad es blanco de ataques.

Berezovski pasa entonces el invierno de 1993 en Occidente. En noviembre se va a Tel Aviv, donde obtiene la ciudadanía israelí. «Según informes rusos, Berezovski estuvo también en Estados Unidos en la misma época y obtuvo una «Green Card», el permiso de trabajo norteamericano para los extranjeros». Con sus nuevas «cartas» extranjeras, regresa a Rusia en 1993.

La guerra entre pandillas está en su apogeo. Los principales jefes eslavos son abatidos y, el 7 de junio, Berezovski sufre un atentado dinamitero que decapita a su chofer y deja a su guardaespaldas gravemente herido. El hombre de negocia escapa con vida aunque con quemaduras que exigen largos meses de cuidados en una clínica suiza. El responsable intelectual del crimen no es descubierto pero, meses después, Berezovski acusa al magnate de la televisión Vladimir Gussinski y a su «jefe» político, Yuri Luchkov, el alcalde de Moscú.

Poco después, «Sylvester», jefe de la Hermandad de Solntsevo, muere en un atentado dinamitero. Las sospechas recaen por un tiempo en Berezovski, que acaba de regresar a Moscú, pero a falta de pruebas el asunto no tiene mayores consecuencias. Poco a poco, la violencia disminuye y las diferentes bandas llegan a un acuerdo sobre la repartición del mercado del crimen. Lo que se observa en este período, especialmente violento, es que Berezovski es «el único entre los grandes hombres de negocios, llamados más tarde «oligarcas», que estuvo personalmente implicado en la guerra entre las pandillas chechenas y eslavas.»

Redistribución de las cartas políticas

Los hombres de negocios al estilo de Berezovski tenían mucho que ganar con la perestroika de Gorbatchov. Pero las cosas se van a acelerar. Con el fracaso del golpe militar de 1991, Boris Yeltsin se hace completamente del poder a la cabeza de la Federación Rusa y establece un equipo joven, completamente volcado hacia el mundo de los negocios, que organizará lo que elinvestigador y escritor Paul Klebnikov llama el «saqueo de Rusia».

Berezovski puede estar satisfecho en la medida en que se trata de personalidades con las que tiene relaciones. Entre sus conocidos están el Primer ministro interino Igor Gaidar [2], Anatoli Sobtchak, Anatoli Choubais así como el joven economista Piotr Aven, un amigo personal, que se convierte en el nuevo ministro de Comercio Exterior de Yeltsin, y Mijail Kodorkovski, viceministro del Petróleo y la Energía, que se transformará rápidamente en un socio para los negocios.

(Valor de las empresas rusas en bonos de privatización en relación con su valor de mercado (en millones de dólares, a la derecha).

La época es fastuosa para esta joven generación que va a apropiarse del sector petrolero por tres centavos, en detrimento del país.
Mijail Kodorkovski, fundador del banco Menatep, se apodera del 45% del capital de Yukos, un «holding que reúne al productor de petróleo Samaraneftgaz y la refinería de Samara», todo por la módica suma de 159 millones de dólares [3].

Boris Berezovski establece una alianza con Roman Abromovich para adquirir el 51% de Sibneft por 100 millones de dólares. Como se ve en la tabla anterior, son sumas que no tienen nada que ver con el precio real de las empresas determinado en el momento de su entrada a la bolsa.

Berezovski amplía también su lista de amistades políticas. Su amistad con Alexander Korjakov, jefe de la seguridad del presidente Yeltsin, le abre las puertas de la cúpula del poder ruso. Se encarga de financiar la publicación de una biografía autorizada de Boris Yeltsin, titulada Sobre el filo de la navaja.

(El oligarca ruso Mijail Kodorkovski, actualmente en prisión por no haber pagado al estado millones de dólares en impuestos, a la derecha)

Después de haber malversado buena parte de lo que reportaron las ventas, Berezovski acabó por devolverle su dinero al jefe de Estado y se convirtió incluso en uno de sus principales financistas. Berezovski comprende también la importancia del poder mediático. Invierte en la televisión, primeramente en el mercado publicitario de la cadena más importante del país, ORT: «el plan consistía en comprar los programas a la cadena y obtener beneficios a partir de las ganancias publicitarias. (La sociedad creada por Berezovski) Publicidad-Holding revendería a los anunciantes el tiempo de transmisión cobrando una comisión».
Más tarde, el hombre de negocios presiona a Korjakov y Yeltsin para que le «vendan» la cadena, lo cual obtendrá en 1994.

Berezovski no es el único interesado en el mercado de la televisión. Vladimir Gussinski, propietario del Banco Most, posee tambiénla televisión NTV, la primera red televisiva independiente de toda Rusia, creada en 1993 por un decreto especial de Boris Yeltsin. Gussinski es además enemigo personal de Boris Berezovski, desde la guerra de las bandas moscovitas de 1993-1994. Amigo de Estados Unidos, y de Ted Turner dueño de la CNN.
Gussinski había creado, al igual que su rival, un joint-venture con socios extranjeros (estadounidenses), puesto en marcha uno de los periódicos más importantes del país -Segodnia- (Hoy) y fundado un importante establecimiento bancario.

Contaba además con la protección de Yuri Luchkov, el alcalde de Moscú. La ayuda del presidente ruso hacia Berezovski es tal que este último logra que Gussinski se vea obligado a exilarse, el 2 de diciembre de 1994. La Nezavissimaia Gazeta, periódico perteneciente a Berezovski, contará el episodio posteriormente en un artículo que afirma que Yeltsin tomó la decisión después de leer un informe sobre las ambiciones políticas de Gussinski y el apoyo político con que contaba este, o sea Yuri Luchkov.

Poco tiempo después, Berezovski fue objeto de una investigación policial a causa del asesinato del presentador estelar de la televisión rusa, Vlad Listiev. Este último había participado en el proyecto de privatización de la ORT, pero había manifestado su inquietud ante la tala radical de la cadena emprendida por el hombre de negocios. Como otros casos, este se perderá finalmente en los meandros de la justicia rusa.

Las maniobras de Berezovski para apoderarse de los medios de difusión son un éxito. En pocas semanas, se asegura el control del canal 1 de la televisión rusa, compra el canal 6 -privatizado con la participación de Ted Turner, y adquiere la revista Ogoniok y el diario Nezavissimaia Gazeta convirtiéndose en uno de los hombres más influyentes del universo mediático ruso.

«Se transforma así en uno de los arquitectos de la política rusa. El servicio informativo de ORT se convirtió en la caja de resonancia de los intereses de Berezovski en momentos cruciales de la vida política, cantando loas sobre Yeltsin durante la elección de 1996, celebrando los méritos de Lebed después que este llegara a un arreglo con el Kremlin con vistas a esa elección, denunciando al mismo Lebed meses después a causa de su disputa con Berezovski (...)»
Berezovski se aprovecha de su nueva situación para financiar la campaña electoral de Yeltsin, en 1996, y regresa al gobierno después de su reelección.

Los problemas de salud del presidente ruso dan lugar a un vacío de poder, que llenan diferentes miembros de su equipo, en primer lugar Anatoli Chubais, el arquitecto de las «privatizaciones». Es el triunfo de los oligarcas: el banco de Vladimir Potanin se encarga de administrar nuevas cuentas gubernamentales, la estación televisiva de Vladimir Gussinski -NTV- es autorizada a comprar el canal 4, el banco Stolitchnyi -perteneciente a Alexander Smolenski y Berezovski- duplica su envergadura al absorber al banco público Agroprom...

De pronto, Berezovski se ve atacado por todos lados. El general Korjakov revela que el hombre de negocios le pidió que asesinara a Gussinski. El diario Novaia Gazeta publica el video en el que Berezovski acusa a Gussinski de haber tratado de atribuirle el asesinato de Listiev. En esta coyuntura, particularmente cargada, el magnate se incorpora a la administración del país asumiendo el puesto de Secretario Adjunto del Consejo de Seguridad, encargado de coordinar la política de seguridad y de defensa del país.

Para ello, Berezovski se ve obligado a renunciar a su pasaporte israelí. En su nuevo puesto, se encarga de las negociaciones con Chechenia, en el momento en que el general Lebed logra poner fin al conflicto. Según este último, Berezovski hizo hecho todo lo posible por hacer fracasar las conversaciones de paz: «Después de la firma de los acuerdos de paz de Khassaviurt [...] Berezovski vino a verme y trató de intimidarme. Cuando se dio cuenta que no era posible meterme miedo, simplemente me dijo: "usted ha echado a perder tremendo negocio. Todo iba tan bien. ¿Se estaban matando entre ellos? ¿Y qué? Siempre lo han hecho y lo seguirán haciendo"».

Después del restablecimiento de la paz, logró sin embargo valerse de sus antiguas relaciones con las pandillas chechenas de Moscú para ganarse la simpatía de los dirigentes de Grozny. Salam Raduiev, uno de los jefes armados, llegará a saludar a Berezovski como un «hombre honorable». «Está personalmente interesado en ese petróleo [el oleoducto Bakú-Novorossisk», observa.

Las cosas cambian con la llegada de Vladimir Putin al poder. Aunque contó al principio con el apoyo de los oligarcas contra Evgueni Primakov, Putin da un giro total a la política aplicada hasta entonces y trata de reconstruir el país. En ese empeño, choca fatalmente con los intereses privados de los oligarcas, que se han apoderado de una parte considerable de la economía rusa.

(Vladimir Putin, a la derecha)

Putin la emprende entonces contra ese imperio, bajo todas sus manifestaciones, ya sea el imperio mediático que han construido, las empresas que han creado o los partidos políticos que han apoyado. Los medios de comunicación rusos bajo control de estos oligarcas, pero también una amplia prensa internacional, presenta una versión de los hechos -que dieron lugar al exilio de los antiguos cuadros del país-, como la manifestación de un régimen autoritario con tendencias dictatoriales.

Kodorkovski es presentado como una víctima de los enemigos de la democracia, mientras que Berezovski no para de hablar en la prensa occidental de la amenaza que Putin representa, según él, para la sociedad civil rusa. Parece, sin embargo, que no había otra alternativa. Fuera de su propio enriquecimiento personal, la política de los oligarcas no tenía más consecuencias que la destrucción económica del país, el saqueo de sus recursos naturales y una espantosa caída del nivel de vida en Rusia.

En el contexto geopolítico que siguió al derrumbe de la URSS, se sospechó durante mucho tiempo que Estados Unidos esperaba que el país fuese totalmente devastado en el plano económico antes de aportarle alguna ayuda. A fin de cuentas, este período sirvió a los intereses de muchos, pero no a los del pueblo ruso. Muchos países pudieron conseguir así, a bajo precio, las materias primas rusas, mientras que el crimen organizado debilitaba el poder del Estado, indispensable en un país tan grande.

La guerra de Chechenia ayudó a distraer a Moscú en un frente costoso en hombres y en dinero, lo cual contribuyó al retraso en materia de geopolítica, que desde entonces ha acumulado Rusia en el «Juego Grande» del reparto del Asia central, pero la primera fase era la desestabilización de ésta.

BORIS BEREZOVSKI VUELVE A VISITAR GEORGIA IMPUNEMENTE

Tbilisi, 5 de abril, Agencia RIA Novosti. El oligarca ruso Boris Berezovski, buscado por la Justicia de Rusia, visitó a Georgia el sábado pasado. Las autoridades fronterizas georgianas afirman que no han tenido el mínimo pretexto para detenerlo.

«Berezovski visitó a Georgia el 2 de abril por invitación del presidente del Comité Olímpico de Georgia, Badri Patarkatsishvili -precisó el portavoz del servicio fronterizo georgiano-. Tenía el pasaporte expedido a nombre de Platon Yelenin y, según sabemos, en la lista de las personas buscadas por la Interpol ese nombre no figura».

Esta ha sido la segunda visita de Berezovski a Georgia. La anterior la había hecho el 3 de diciembre de 2003, y tenía el mismo pasaporte a nombre de Platon Yelenin.

En aquella ocasión, el director del Departamento de vigilancia de fronteras de Georgia, Valeri Chjeidze, había explicado que sus subordinados no le informaron a tiempo de la visita de Berezovski.

«Pero si vuelve a Georgia será inmediatamente detenido y entregado a los órganos policiales que lo buscan», había prometido Chjeidze.

El lunes, Badri Patarkatsishvili había comentado la visita de Berezovski y declaró a periodistas que el viaje había sido concordado con las autoridades georgianas.

El sábado, Berezovskiy había viajado a Tbilisi procedente de Londres y acompañado de su esposa. Vino en avión propio y después de entrevistarse con Patarkatsishvili enseguida volvió a Londres.

Vale notar que la búsqueda y captura de Berezovski habían sido declaradas a nivel internacional. El 6 de agosto de 2002, la Fiscalía General de Rusia había incoado un expediente penal contra el oligarca y dos ex dirigentes de la compañía «Logovaz», Badri Patarkatsishvili y Yuli Dubov. El 15 de octubre de 2002, el juzgado los declaró culpables del delito de estafa en grandes dimensiones.

Patarkatsishvili también es buscado por la justicia internacional. Berezovski recibió asilo en Gran Bretaña en septiembre pasado. Vive en ese país desde 2000.

Boris Berezovsky y el refugio inglés

Buscado por la justicia rusa, Boris Berezovski ha encontrado refugio en Gran Bretaña, país que muestra mucho interés en defenderlo y en donde llegó el año 2000 (Londres), luego de pasar antes una estadía en los Estados Unidos. El gobierno británico no quiere entragarlo a la justicia rusa porque considera que es un caso político y no criminal. Londres le ha otorgado además un documento de residencia permanente.

En el año 2003, Boris Berezovski a pesar de todos los cargos que pesan sobre él, intento presentarse como candidato para el Parlamento ruso (Duma) pero sus planes fallaron. Ultimamente se ha cambiado de nombre y de apellido para llamarse actualmente: Platón Elenin. Este nuevo «santo y seña» del personaje tiene mucha significación, puesto que resulta ser el nombre de una figura oligarca en una obra escrita en Rusia.


[1] Parrain du Kremlin -Boris Berezovski et le pillage de la Russie, (Padrino del Kremblin y el saqueo de Rusia), libro de Paul Klenikov, Ediciones Robert Laffont, 2001, Francia.

[2] Igor Gaidar fue nombrado consejero para las privatizaciones de L. Paul Bremmer III en Irak, cf «Buts de guerre et bilan stratégique de l’attaque en Irak» (Objetivos de guerra y conclusión estratégica del ataque a Irak), texto en francés, por Thierry Meyssan, Voltaire, 6 de noviembre de 2003.

[3] «Des compagnies acquises par une bouchée de pain», (Empresas adquiridas por nada), texto en francés, La Tribune, 26 de junio de 2002.

 

Russia: a "Godfather" against the Kremlin - Boris Berezovski, the smuggler

Boris Berezovski has created himself, among the Western media, the image of a liberal businessman chased by the authoritarian Vladimir Putin. Nevertheless, his fortune is not a result of his entrepreneurial skills. What he really did was, together with a score of oligarchs and with the help of the USA, to take hold of resources from the former USSR. He has not created any wealth in his country, rather he has extracted from it capitals that have been transferred to the West. To guarantee himself the best share he did not hesitate in forging an alliance with the Solntsevo Brotherhood, a Russian Mafia organization as well as with Chechen gangs, which have helped in sabotaging the peace process in Chechnya.

The collapse of the USSR unleashed a violent battle of influences among different components of the former Soviet nomenclature, essentially the new entrepreneurs engendered by Gorbatchov Perestroika. Under the pretext of going to individual property and to “privatization”, Boris Yeltsin liquidated at a very low price all the economic wealth of the country to thirteen individuals, the oligarchs, and by doing so he got his own share.

Washington expected that the crumbling down of the Russian Federation should follow the disappearance of the USSR allowing for the imposition of a total US prevalence. But, one of the Prime Ministers, Vladimir V. Putin, with the support of the former KGB networks, progressively deposed Yeltsin from power with the promise of impunity. Then the new master in the Kremlin devoted himself to recover all goods stolen by the oligarchs, confronting them, whenever possible, one by one.

Boris Berezovski is one of the thirteen oligarchs and, for sure, the most notorious one. Berezovski, after participating in multiple financial operations that lead to the flight of most of the Russian assets overseas, presents himself today as a liberal democrat, opposed to the administration and management of the government by the Russian president, Vladimir V. Putin, democratically elected of both the economy and the mass media.

Paul Klebnikov, a journalist working in the US magazine, Forbes, devoted himself to a book in the year 2000. Its title : Godfather of the Kremlin. Boris Berezovsky and the looting of Russia. [1].

Entering the “business” world

The history of Boris Berezovski in the post-Soviet Russia is an example, almost a caricature, of the new Russian entrepreneur generation, combining on a daily basis politics, economy and organized crime. Beresovski, born in 1946 within «a Jewish family of the Soviet intellectual strata», received an excellent education in the best schools of Moscow.

He underwent higher studies in the electronic and informatics school at the Forestry Institute, a secret scientific center, entrusted, in fact, with the Soviet space program. Berezovski was not part of the political sphere, but rather to the scientific elite of the country, until 1989.

He is admitted at the Science Academy where he starts working in the decision making process and later on, heads the laboratory of the Administration Institute where he specialized in “problems of automation and informatics systems destined to industrial companies”. Thanks to this, in 1989, he established contact with the leaders of AvtoVaz, the main auto manufacturer in Russia, to create a private society in charge of bringing informatics into the factory.

At that time, the laws enacted by Gorbatchov authorized the creation of two types of private societies: “the cooperative and the joint ventures with foreign partners”. Berezovski, wishing to invest abroad a share of his gains, profiting from the fiscal advantages Russia offers, selected the second solution. The chairman of AutoVaz proposed a foreign partner, Logo systems, an Italian specialist in automation residing in Turin.
This is how LogoVaz is founded with Berezovski acting as General Director. Nevertheless, instead of automating production, LogoVaz takes the marketing of the autos produced by AvtoVaz.

Boris Berezovski selects this path knowing the fact that he is entering into a market traditionally occupied by Mafia gangs. The collapse of the USSR allowed for the liberation of all inmates in the hard labor working camps, most of which were common prisoners that immediately went back to their criminal activities. Former Soviet military men, returning from the socialist block countries where they were stationed, joined these criminals upon finding that the criminal economy is a way to recycle their skills in a productive way.

Many former soldiers, and even, former KGB agents, marched then to undertake intelligence tasks, or simply work as hit men for private societies linked to Mafia interest. In the period between 1993 and 1994, Moscow is transformed into the field of violent battles among gangs. The two most important gangs are those of the Slaves (Russians) and the Chechen.

Chechnya: from independence to gangsters

Chechnya became an autonomous Russian republic at the end of 1991, upon the collapse of the USRR: «formally it was still part of Russia and received government subventions and was part of the Russian financial system. At the same time, it was not included in customs control or in the controls of the Russian institutions entrusted with the maintenance of public order». Chechnya underwent a moral and social crisis that was more important than the one faced by the rest of the Russian republics given the fact that it was not able to provide jobs for the demobilized soldiers, although it has always been a traditional reserve of the Red Army.

President Dudaiev unilaterally proclaims independence in the Republic. Again, this entailed the release of numerous common inmates that transformed Chechnya into the center of organized crime in the region. The airport in Grozny, became an obliged stop in heroin world traffic, money laundering and other criminal activities. Some of these criminals traveled to Moscow to create there new gangster networks. Its extreme violence and the strong links that unite all members of this community bring about the fact that very soon it was a fearful adversary for Russian “legal thieves”.

Berezovski had an important contact within the criminals in the person of Badri Patarkatsichvilin, a Georgian who was co-founder of LogoVaz. This allowed him to stage operations with the Slaves of the Solntsevo Brotherhood, a sort of Russian Mafia cupola, and also, on a parallel basis with the Chechen, specially with the latter, who became privileged partners. Nevertheless, in different occasions it was about to take all the blame in the war wage between both organizations.

Valeri Dlugatch, a.k.a. “the Balloon”, protector of Trinity Motors, main distributor of foreign cars after LogoVaz, was murdered in 1993, most probably by the hands of a Chechen gang. In retaliation, several attacks against LogoVaz interests took place, several concessionaires suffered an attack with grenades and even the headquarters of the association also became a target.

Berezovski then spent the winter of 1993 in the West. In November he went to Tel Aviv, where he obtained the Israeli citizenship. «According to Russian reports, Berezovski also went to USA around the same time and obtained the “Green Card”, the American work permit for aliens». With these new foreign «Charts» he returned to Russia in 1993.

The gang war is in its summit. The main Slave chiefs are killed and on June 7, Berezovski is victim of a dynamite attack that beheaded his driver and seriously injured his bodyguard. The entrepreneur escaped alive although with severe burns that required long months of care in a Swiss clinic. The intellectual author of the crime is not found, but, a few months later, Berezovski accused the TV tycoon Vladimir Gussinski and its political “chief”, Yuri Luchkov, the major of Moscow.

Later on, “Sylvester”, head of the Solntsevo Brotherhood, died in a dynamite attack. For awhile, Berezovski was a suspect of that action, since he has just returned to Moscow, but given the lack of evidences there are no consequences. Step by step, violence decreases and the gangs reached to an agreement regarding the sharing of the crime market. During this rather violent period, it is noted that Berezovski is «the only one among the main entrepreneurs, later on called “the oligarchs” that was personally involved in the Chechnyan and Slave gang war.»

Redistribution of political charts

Entrepreneurs like Berezoski had a lot to win with Gorbatchov’s Perestroika. But things went faster. With the failure of the military coup in 1991, Boris Yeltsin seized complete power at the head of the Russian Federation and created a young team, totally immersed into the business world. This team will organize what researcher and writer Paul Klebnikov calls “the plundering of Russia”.

Berezovski is pleased since these are personalities with whom he has links. Among his friends are: interim Prime Minister, Igor Gaidar [2], Anatoli Sobtchak, Anatoli Choubais as well as young economist Piotr Aven, a personal friend, who later on became the new minister of Foreign Trade under Yeltsin and Mijail Kodorkovski, Deputy Minister of Oil and Energy, who soon shall become a business partner.

ENTERPRISES

Privatizations (1993-94)

Actual Price on Stock Market (1997) (1997)

Gazprom (natural gas)

250

40.483

Power systems (electricity)

957

17.977

Lukoil (oil)

704

15.839

Rostelcom (Telecom)

464

4.172

Iouganskneftegaz (oil)

80

1.656

Sourgoutneftegaz (oil)

79

6.607

Value of the Russian companies in privatization bonds in comparison to its market value (in millions of US dollars)

Time is great for this young generation that will seize power over the oil sector just by pennies, in detriment of the country.
Mijail Kodorkovski, founder of Menatep Bank, seized 45% of Yukos capital, a «holding that joined Samaraneftgaz oil producing company and the Samara refinery», all by the modicum price of US dollar 159 millions. [3].

Boris Berezovski established an alliance with Roman Abromovich to obtain 51% of Sibneft just for 100 million US dollars. As seen in the previous chart, these are amounts of money that have nothing to do with the real price of the companies determined upon their entrance into the stock market. Berezovski also expanded his list of political friends. His friendship with Alexander Korjakov, head of security of President Yeltsin, opened him the door to the cupola of Russian power. He undertakes the financing for the editing of an authorized biography of Boris Yeltsin, with the title Over the razor edge.

After embezzling a large chunk of the sales reported, Berezovski returned the money to the Head of State and he the main financier of the latter. Berezovski realized the importance of media power. He invested in TV, basically in the publicity market of the most important network in the country, ORT: «the plan was to buy programs from the network and obtain profits based on publicity earnings. (The association created by Berezovski) Publicidad-Holding will resell to announcers the broadcasting time, charging a fee for that».
Later on, the business man exerted pressure on Korjakov and Yeltsin so that they will «sell» the network to him. It finally took place in 1994.

Berezovski is not the only one interested in the TV market. Vladimir Gussinski, owner of Most Bank, is also the owner of NTV, the first independent TV network in the whole of Russia, created in 1993, by special decree signed by Boris Yeltsin. Gussinski is also a personal enemy of Boris Berezovski, dating back to Moscow gang war in 1993-1994. He is a friend of the USA and of Ted Turner, owner of CNN.

Gussinski that created, just as his rival, a joint venture with foreign partners (Americans) was publishing one of the most important newspapers in the country -Segodnia- (Today) and also founded an important bank.

He also enjoyed the protection of Yuri Luchkov, major of Moscow. The help provided by the Russian President to Berezovski was such that the latter had to go into exile, on December 2, 1994. Nezavissimaia Gazeta, a newspaper belonging to Berezovski, will later on publish an article saying that Yeltsin took that decision after reading a report on the political ambitions of Gussinski and the political support he had, that is to say Yuri Luchkov.

Some time later, Berezovski was the object of a political inquest, as result of the assassination of Vlad Listiev, a prominent anchor man of the Russian TV. The latter has taken part in the privatization process of ORT, but already he has expressed his unrest by the radical change the network was facing in the hands of the business man. Just like with other legal processes, this will get lost within the Russian justice system.

The maneuvers taken by Berezovski to get hold of the media were successful. In just a few weeks he secured control of Channel 1 of the Russian TV, he purchased Channel 6 -privatized with the participation of Ted Turner, and purchased Ogoniok and the journal Nezavissimaia Gazeta, becoming one of the most influential men in the Russian media universe.

«Thus he is transformed into one of the architects of the Russian politics. The news service of ORT was transformed into a resonance box for Berezovski’s interests at crucial moments in the political life of the country, saying only good things about Yeltsin during the 1996 elections, praising the merits obtained by Lebed after reaching to an agreement with the Kremlin trying to be reelected, denouncing that same Lebed months later for his dispute with Berezovski (...)». Berezovski, in 1996, availed himself of this new situation to finance the Yeltsin’s election campaign and returned to government after its reelection.

The health problems faced by the Russian President created a power gap, filled by different members of his tem, in first place by Anatoli Chubais, the architect of “privatization”. It is the triumph of oligarchs: the bank owned by Vladimir Potanin is entrusted with the administration of the new government accounts, Vladimir Gussinski’s TV network -NTV- gets authorization to buy Channel 4, Stolitchnyi Bank -property of Alexander Smolenski and Berezovski- doubled its size by its merging with the public bank Agroprom...

All of the sudden, Berezovski is under attack from all sides. General Korjakov revealed that the entrepreneur was the one who requested the assassination of Gussinski. The journal Novaia Gazeta published a video showing the moment when Berezovski accuses Gussinski for trying to blame him for the assassination of Listiev. In this juncture, particularly difficult, the tycoon joined the administration of the country by taking the job as Joint Secretary of the Security Council, in charge of coordinating security policies and the defense of the country.

To take that job, Berezovski has to renounce to his Israeli passport. Already in his new position, he takes in his hands the negotiation process with Chechnya, just when General Lebed is able to put an end to the conflict. According to the latter, Berezovski did everything possible to obtain the failure of the peace talks: «After the signing of the peace agreements of Khassaviurt [...] Berezovski came to visit me and tried to intimidate me. When he realized it was not possible to scare me, he simple stated: " you have interrupted a very nice business. Everything was going well. So, they were killing each other? So what? They have done that always and they will continue doing so "».

After the reestablishment of peace, he was able, nevertheless, to use his former relations with Chechen gangs in Moscow to obtain the sympathy of the leaders of Grozny. Salam Raduiev, one of the armed leaders, will salute Berezovski calling him «an honorable man». He comments: «He is personally interested in this oil (the pipeline Bakú-Novorossisk)».

Things changed when Vladimir Putin reached power. Although in principle he had the support of the oligarchs against Evgueni Primakov, Putin gave a total twist to the policy implemented until that moment and tried to rebuild the country. This tasks clashes fatally against the private interest of oligarchs, that already have seized a considerable share of the Russian economy.

Putin embarks then in a battle against that empire, no matter under what disguise its appearance, either as a media empire built, companies created or political parties supported by them. The Russian media under the control of these oligarchs, but also a vast part of the international press, gave their vision of the facts -that brought about the exile of former cadres in the country-, as the expression of an authoritarian regime with dictatorial trends.

Kodorkovski is then presented as a victim of the enemies of democracy, while Berezovski is constantly speaking to the Western press about the threat Putin represents, according to his criteria, for the Russian civil society. Nevertheless, it seems there is no other alternative. Besides their own personal enriching process, the policy line followed by the oligarchs simple represented the total economic destruction of the country, the plundering of its natural resources and a terrifying fall in the living level in Russia.

Within the geopolitical context that followed the collapse of the USSR, there was suspicion that the USA expected for the country to be totally devastated, in the economic sphere, before providing any type of help. In fact, this period served the interests of many, but not those of the Russian people. Thanks to this, many countries could get access, at very low prices, to Russian raw materials, while the organized crime weaken the State power, a must for such a huge country.

The war in Chechnya was a distraction for Moscow into a costly front both in men and money, that contributed to a delay in geopolitical issues, that since that time, Russia has been accumulating in the “Big Game” of sharing Central Asia, but the first stage was the destabilization of it.

Boris Berezovski and the British refuge

Wanted by the Russian law, Boris Berezovski has found refuge in Great Britain, a country that shows much interest in defending him and where he arrived in the year 2000 (London), after staying in the USA. The British government does not want to surrender him to Russian justice because they consider this is a political case and not a criminal one. London has also granted him permanent resident papers. In 2003, in spite of all charges presented against him, Boris Berezovski tried to run as candidate for the Russian Parliament (Duma), but his plans failed. Recently, he changes his name and last name and at present he is known as Platón Elenin. This new name of the character bears great significance given the fact that it is the name of a oligarch character in a play written in Russia.

[1] Harcourt Publishing - New York

[2] Igor Gaidar was appointed counselor for privatization by L. Paul Bremmer III in Irak, cf «Buts de guerre et bilan stratégique de l’attaque en Irak» (War objetives and strategic conclusion of the attack to Iraq), text in French by Thierry Meyssan, Voltaire, November 6, 2003.

[3] «Des compagnies acquises par une bouchée de pain», (Companies bought for a penny), text in French, La Tribune, June 26, 2002.

 

 

 

 

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