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. ¿QUÉ ES EL DECLINISMO?

200211 - Justin Webb - Los llamados "declinistas" no son nada nuevo: han estado emitiendo sus predicciones pesimistas desde que Rusia venció a Estados Unidos en la carrera por el espacio. Pero con la deuda soberana disparada y amargas batallas políticas, sus argumentos tienen más peso que nunca.

Curiosamente, el país construyó gran parte de que su grandeza sobre los cimientos de la deuda.

Pero los estadounidenses convencieron al mundo, durante el siglo XIX, que siempre serían capaces de devolver el dinero.

Prosperaron, devolvieron los préstamos y pidieron más.

Además, inventaron la deuda de consumo masivo, que utilizaron para alimentar una economía que cambiaría la historia. (Ver: Democracia torturada)

Deuda pública

Ahora, Estados Unidos tienen de nuevo una deuda que asciende a billones de dólares, una proporción mucho mayor de su riqueza nacional que en cualquier otro momento desde la II Guerra Mundial.

Pero esta deuda, dicen algunos, no es la fuerza benigna que fueron las deudas anteriores. Esta deuda es la posible causa del declive de Estados Unidos, que se inicia con la economía, pero que pronto lo abarca todo, desarmando su entera cultura.

El ex funcionario del Departamento de Estado Richard Haass, presidente del Consejo de Relaciones Exteriores, afirma que este problema tiene el poder de perjudicar seriamente a Estados Unidos, tanto dentro como fuera del país.
 

Si los políticos estadounidenses no se ocupan de la deuda del país, y encuentran una trayectoria más sostenible, añade, los estadounidenses se despertarán un día y encontrarán que el mundo ha hecho el trabajo por ellos.

"El mercado de bonos perderá esencialmente la confianza en la capacidad de Estados Unidos para pagar sus deudas, lo que obligará a elevar drásticamente las tasas de interés", sentencia.

"Eso, obviamente, tendría consecuencias tremendas para el crecimiento económico".

Eso, de por sí, ya sería grave. Pero es el efecto que tendrá en el poder de Estados Unidos, y por lo tanto sobre todos nosotros, lo que Richard Haas quiere resaltar.
 

¿QUÉ ES EL DECLINISMO?
Algunos comentaristas en
Estados Unidos se preocupan a menudo porque la posición del país como la nación más poderosa y rica del mundo esté en peligro.

Cada generación tiene su propio miedo. En la década de los '60, a raíz de los éxitos soviéticos en el espacio, muchos en
Estados Unidos consideraron que se estaba quedando atrás tecnológicamente.

En la década de los '70, cuando Japón experimentó un boom económico, los declinistas advirtieron que el lugar de
Estados Unidos como favorito económico estaba en riesgo.

"Contribuirá sustancialmente al debilitamiento de Estados Unidos, disminuirá nuestra capacidad de dirigir y actuar en el mundo. Y no veo a nadie más ofreciéndose a tomar nuestro lugar de una manera responsable".

"Así que el siglo XXI acabará siendo un siglo de mucho más desorden, y de un Estados Unidos más débil".

Lo que es interesante sobre el caso de la declinistas es que tiene poco que ver con las evidentes amenazas extranjeras al poder de Estados Unidos.

El verdadero problema, según ellos, es la imposibilidad de lograr que la nación tome conciencia de la inminencia del desastre y repare su camino.

Hay un interesante tono moral en sus argumentos. El punto es que la deuda estadounidense -su déficit acumulado- no puede abordarse sin cambios serios y dolorosos para la sociedad, incluyendo probablemente subidas de impuestos y el fin de algunos derechos.

El presupuesto de Barack Obama insinuó cuál era el camino que había que tomar, pero la verdad es que hará muy poco para tratar los problemas fundamentales que hacen que Estados Unidos funcione, o deje de funcionar, como lo hace.

Pasado de moda

Una de las cuestiones que los declinistas señalan es el hecho curioso de que el sistema político de Estados Unidos está muy arraigado a una Constitución firmada en el siglo XVIII.

Francis Fukuyama, uno de los grandes pensadores de ese país, señala que el amor de la nación por las armas no se trata sólo de protección personal.

"Los estadounidenses aman las armas, no porque les guste la caza, sino porque sienten que, si tuvieran que enfrentarse a la autoridad tirana, estando armados tienen una manera de resistir", afirma.

"Hay un nivel de desconfianza política generalizado en el país que hace muy difícil cualquier formación razonable de consenso político".

Fukuyama dice que el sistema político necesita ajustes, y muchos en Estados Unidos estarían de acuerdo.

Pero mientras que la mayoría diría que la respuesta es tratar de lograr un acuerdo general sobre todo lo que se necesita hacer, hay quienes defienden la tesis contraria.

Por un lado los activistas del movimiento Tea Party están hartos del cómodo Consenso de Washington que califican de corrupto y costoso.

Por otro lado están las personas como el economista y profesor de la Universidad de Columbia Jeffrey Sachs, quien cree que el problema es que en realidad hay demasiado consenso: opina que el sistema depende de tal manera de la financiación privada que los intereses de los ricos están siempre superprotegidos.

"Ambos partidos abogan por bajos impuestos, a favor de los ricos, adoptando una estrategia de pocas reformas", declara.

"La realidad es que nuestra política está guiada principalmente por el dinero, en una época que excede la edad dorada".

La gran esperanza

¿Hay alguna esperanza para Estados Unidos? Bueno, sí, por dos razones.

En primer lugar, la declinistas han existido antes en diversas formas, y siempre han estado equivocados. Estados Unidos tiene la capacidad de hacer frente a sus problemas como ningún otro país lo ha hecho antes.

En segundo lugar, Estados Unidos tiene algunas ventajas clave en un mundo de conocimiento digital y tecnología.

Prácticamente todas las grandes universidades del mundo están allí y, como Anne-Marie Masacre de Princeton afirma, una de las primeras cosas que enseñan es a cuestionar lo que dice el profesor.

Ésta, declara, es la ventaja fundamental de Estados Unidos.

"No creo que seamos la única nación que puede inventar grandes tecnologías, ni que tengamos la llave de la inteligencia o la educación", señala.

"Pero esa característica cultural de invitar, de hecho requerir, el desafío de la autoridad - en un mundo en el que el conocimiento, las ideas, la innovación es la moneda - nos sitúa muy bien".

"Tenemos que renovar nuestro contrato social, nuestras infraestructuras, nuestra infraestructura física, nuestra infraestructura educativa, nuestra infraestructura sanitaria".

"Hay mucho trabajo por hacer, pero no hemos perdido la capacidad de hacerlo".


 

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