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.  Demencia

240109 - BBC - La vitamina D, que se encuentra en el pescado y que el cuerpo produce con la exposición al sol, puede ayudar a postergar el deterioro mental que acompaña a la vejez.
Ésa es la conclusión de un estudio llevado a cabo por científicos británicos y estadounidenses, con 2.000 adultos de 65 años y más.


Los científicos señalan en el Journal of Geriatric Psychology and Neurology (Revista de Psicología y Neurología Geriátrica) que la importancia de este hallazgo es que por primera vez se logra vincular a ambos factores.

Los investigadores descubrieron que los ancianos con los menores niveles de vitamina D mostraron el doble de riesgo de tener deterioro cognitivo que los que tenían los niveles más altos.

Los investigadores -de la Facultad de Medicina Peninsula (de las universidades de Exeter y Plymouth) y la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido, y la Universidad de Michigan, en Estados Unidos- analizaron los datos de los ancianos que participaron en el Sondeo de Salud en Inglaterra en el año 2000.

Como parte de ese sondeo se analizaron las funciones cognitivas de los participantes, con pruebas de atención, orientación en el tiempo y espacio y memoria.

Se encontró que poco más de 200 participantes tenían impedimentos cognitivos importantes.

Menos vitamina, más impedimentos

El nuevo estudio, que analizó las capacidades cognitivas y de comprensión, demostró que a medida que disminuían los niveles de vitamina D, aumentaban los niveles de impedimentos cognitivos.

Además, los investigadores lograron por primera vez establecer un vínculo entre las funciones cognitivas y la demencia.
Es decir, la gente con deterioro en sus funciones cognitivas mostró más probabilidades de desarrollar demencia.

"Éste es el primer estudio a gran escala que logra identificar una relación entre la vitamina D y el deterioro cognitivo en la edad avanzada", afirma el doctor Iain Lang, de la Facultad de Medicina Península.

"La demencia es un problema creciente para los servicios de salud de todo el mundo y la gente con impedimentos cognitivos está en mayor riesgo de desarrollar demencia", agrega.

"Por eso, uno de los desafíos más importantes para los servicios de salud es identificar nuevas formas de reducir los niveles de demencia", expresa el investigador.

La vitamina D es un compuesto importante para mantener un buen estado de los huesos, para la absorción de calcio y fósforo y para ayudar al buen funcionamiento del sistema inmune.
En el ser humano, la vitamina D surge de tres fuentes principales: la exposición al sol, alimentos como pescado graso y productos que han sido fortificados con vitamina D (por ejemplo, la leche, cereales y bebidas de soya).

Difícil absorción

Sin embargo, un problema que enfrentan los ancianos es que la capacidad de su piel para absorber vitamina D de los rayos solares disminuye a medida que el cuerpo envejece.

Es por eso que esas personas deben obtener esta vitamina de otras fuentes.

El doctor Lang señala que "para la gente que vive en países donde hay inviernos oscuros y sin mucho sol -como el Reino Unido- obtener suficiente vitamina D puede ser un verdadero problema".

"En particular para la gente mayor, que absorbe menos vitamina D del sol", agrega.

Pero una forma de solucionarlo, explica el experto, podría ser ofreciendo a los adultos mayores suplementos de esta vitamina.
"Esto ya fue propuesto en el pasado como una forma de mejorar la salud ósea de los adultos mayores", expresa.

"Pero los resultados de nuestro estudio indican que estos suplementos podrían tener otros beneficios", añade.

Ahora, dice, será necesario investigar si la suplementación de vitamina D es una forma rentable y de bajo riesgo para reducir la posibilidad de la gente mayor de llegar a tener deterioro cognitivo y demencia.

Los expertos afirman, sin embargo, que hay otros factores que también pueden contribuir al riesgo de desarrollar demencia.

Por ejemplo, muchos productos que contienen vitamina D -como pescado graso, huevos y cereales- también son fuentes ricas de vitamina B12 y varios estudios en el pasado han demostrado que ésta puede proteger al cerebro.

También se conocen los beneficios del ejercicio para disminuir el riesgo de demencia.

Es por eso, afirman los expertos, que la mejor forma de disminuir el riesgo de este trastorno es mantener una dieta equilibrada, junto con ejercicio regular e interacciones sociales frecuentes.

Nota de Atajo

240109 - MedlinePlus - Demencia

Es una pérdida de la función cerebral y no es una enfermedad aislada, sino que se refiere a un grupo de padecimientos que involucra problemas de memoria, comportamiento, aprendizaje y comunicación. Los problemas son progresivos, lo cual significa que empeoran lentamente.

Las dos mayores causas degenerativas (irreversibles) de demencia son el mal de Alzheimer y la demencia vascular (pérdida de la función cerebral debido a una serie de pequeños accidentes cerebro vasculares). Las dos afecciones a menudo se presentan juntas.

La demencia se puede diagnosticar cuando un paciente presenta dos o más problemas en la función cerebral. Estos problemas pueden involucrar el lenguaje, la memoria, la percepción, el comportamiento emocional o la personalidad, y las habilidades cognoscitivas (tales como el cálculo, el pensamiento abstracto o el discernimiento). La demencia usualmente aparece primero como mala memoria. Otros síntomas pueden ser evidentes solamente durante un examen médico o con pruebas cognoscitivas.

La demencia generalmente ocurre en la edad avanzada, es poco común en personas menores de 60 años y el riesgo de padecerla se incrementa obviamente a medida que la persona envejece.

Síntomas

Pérdida progresiva de la memoria
Incapacidad de concentración
Disminución de la capacidad para resolver problemas y de la capacidad de discernimiento
Confusión seria
Alucinaciones, delirios
Sensibilidad o percepción alteradas
Deterioro del reconocimiento (agnosia)
deterioro del reconocimiento de objetos o personas familiares
deterioro del reconocimiento mediante los sentidos
Patrones alterados de sueño
insomnio
necesidad de dormir más
perturbación o cambio del ciclo sueño-vigilia
Deterioro del sistema motor
deterioro de la destreza motora (apraxia)
incapacidad para reproducir figuras geométricas
incapacidad para imitar posiciones de las manos
incapacidad para vestirse
cambios en la marcha
movimientos inapropiados
otros deterioros del sistema motor
Desorientación
persona, lugar, tiempo
desorientación visual-espacial
incapacidad para interpretar claves ambientales
Trastornos específicos del aprendizaje o resolución de problemas
incapacidad para generalizar
pérdida del pensamiento abstracto
deterioro de la capacidad para calcular
incapacidad para aprender
Deficiencia en la memoria
problemas con la memoria a corto plazo (incapacidad para recordar nuevas cosas)
problemas con la memoria a largo plazo (incapacidad para recordar el pasado)
Ausencia o deterioro de la capacidad lingüística (afasia)
incapacidad para comprender el lenguaje
incapacidad para leer
incapacidad para escribir
incapacidad para hablar, sin parálisis muscular
incapacidad para formar palabras
incapacidad para nombrar objetos
enunciación deficiente
discurso inapropiado, uso de jerga o malas palabras
incapacidad para repetir una frase
repetición persistente de frases
otros deterioros del lenguaje
Cambios de personalidad
irritabilidad
control deficiente del temperamento
ansiedad
depresión
indecisión
egocentrismo
inflexibilidad
humor no observable (afecto plano)
humor o conducta inadecuados
aislamiento de la interacción social
incapacidad para desenvolverse o interactuar en situaciones personales o sociales
incapacidad para conservar el empleo
disminución de la capacidad para cuidar de sí mismo
disminución del interés por las actividades vitales diarias
Falta de espontaneidad
Los síntomas adicionales que pueden estar asociados con esta enfermedad son los siguientes:

Problemas para deglutir
Incontinencia


 

 

 

 

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