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Jacobo Arbenz Guzmán (1913-1971)

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150709 - Síntesis biográfica:

Jacobo Arbenz fue un militar de ideas revolucionarias. Nació el 14 de septiembre de 1913. En 1932, ingresó a la Escuela Politécnica de la capital, siendo cadete pensionado. Fue alumno distinguido; se dedicó al estudio de los problemas sociales, políticos y económicos. Fue uno de los principales miembros de la Revolución de Octubre de 1944, con el grado de teniente coronel.

Ministro de Defensa con Juan José Arévalo (1944-1951). Presidente de Guatemala desde 1951 hasta 1954. Fue derrocado por un golpe de Estado orquestado por la
CIA, que lo sustituyó por una brutal dictadura militar dirigida por Carlos Castillo Armas. Renuncia el 27 de junio de 1954, con la intención de detener la agresión armada, iniciada 10 días antes desde territorio hondureño, por un grupo de paramilitares apoyados por Estados Unidos. Adujo que no lo acorralaron los argumentos del enemigo, sino los medios materiales de que disponen. “Es preferible mi renuncia, a veinte años de tiranía fascista y sangrienta bajo el poder de las bandas que ha traído Castillo Armas”, expresó.

Murió el 27 de enero de 1971 durante su exilio en México.

Contexto:

Mundial: La consolidación de la etapa imperialista del capitalismo y el avance del expansionismo estadounidense en América Latina. Guerra Fría.

América Latina: Revolución Boliviana. Asesinato de Gaitán y Bogotazo. Gobierno de Perón en Argentina.

Guatemala: Para la década de los cincuenta, la United Fruit era dueña no sólo de enormes extensiones de tierras, sino de toda la infraestructura del país, incluidos ferrocarril, compañía de teléfonos y telégrafos, puertos, barcos, la crema y nata de la oficialidad de la Fuerza Armada, el clero, etcétera. Juan José Arévalo inició en 1945 el proceso reformista, continuado y profundizado luego por Jacobo Arbenz, su sucesor en 1950.

Antecedentes:

- La Reforma Agraria de México. Su Ley de Reforma Agraria es similar, sólo con  algunas variantes, a la mexicana.

- Juan José Arévalo, militar y presidente de la República. Antecedió a Arbenz en la presidencia. Promovió cambios en el país que fueron proseguidos por Arbenz.

Síntesis de su actuación:

Formó parte del grupo de jóvenes oficiales que en 1944 forzó la renuncia de Federico Ponce, sucesor del presidente Jorge Ubico (1931-1944). Puso en marcha una ambiciosa reforma agraria, (1952) inspirada en la mexicana, con la que pretendía dotar de tierras a los campesinos pobres. Con este fin, expropió las tierras baldías para ser repartidas entre los campesinos. Su empeño con la Reforma Agraria era liquidar la propiedad feudal y las relaciones de producción que la originan; desarrollar los métodos capitalistas de producción en la agricultura, y; sentar las bases de la industrialización.

Llevó adelante un programa de construcción de carreteras y ferrocarriles que rompía el monopolio que en este sector tenían compañías filiales de la estadounidense. Construyó la Carretera al Atlántico. Proyectó la Hidroeléctrica Jurúm-Marinalá para desprenderse del monopolio eléctrico en manos de los gringos. Inició un proceso de recuperación de los derechos de los pueblos originarios.

Febrero de 1954: Expropia las tierras de la United Fruit a lo largo de la línea del ferrocarril e instauró un modesto impuesto a las exportaciones de banana para financiar programas sociales.

Afectada la United Fruit por la reforma agraria arbencista, la CIA construyó un enemigo en Guatemala: el comunismo internacional y la excusa para derrocar al gobierno de Arbenz.

Hasta su renuncia (junio de 1954), Arbenz firmó expropiaciones de medio millón de hectáreas ociosas, lo que significó que 500 mil campesinos se vieran beneficiados, otorgándoseles (para fomento del mercado interno) créditos por 18 millones de dólares. El producto bruto, el consumo personal y la importación de maquinarias (tres rubros en ascenso), demostraban la eficacia del plan.

Es derrocado por un Golpe de Estado financiado por la CIA en julio de 1954.

Durante el levantamiento contrarrevolucionario, el Che Guevara militó en apoyo a Arbenz. Una vez derrocado el patriota, el Che fue expulsado de Guatemala acusado de “peligroso comunista argentino”.

Síntesis de su pensamiento:

- Antiimperialista y nacionalista de izquierda.

- Buscó la independencia económica. Remarcó que necesitaría del capital extranjero sólo en la medida de que el mismo se ajustara a las condiciones locales, permanezca siempre subordinado a las leyes guatemaltecas, coopere con el desarrollo del país y se abstenga de intervenir en su vida social y política.

- Defensor de los pueblos originarios que a la sazón constituían el 70% de la población guatemalteca y que estaban completamente excluidos de la sociedad. Abogó por que fueran abolidos las formas de servidumbre, las prestaciones gratuitas y los repartimientos de indígenas.

- Sintetizó su gobierno en tres postulados: Independencia económica de la nación (diversificación de la agricultura); transformación del país en una nación capitalista autónoma (aunque fue catalogado de comunista por la CIA) y; elevación del nivel de vida del pueblo.

Citas importantes:

Sobre la reforma agraria:

“Los campesinos nos apoyan porque no son un apéndice, porque el Gobierno no es un instrumento de represión al servicio de los enemigos de Guatemala... por el programa de reforma agraria y porque le hemos puesto los puntos sobre las íes a la compañía frutera, que trata de apretarnos el cuello porque la reforma agraria es el primer paso para nuestra independencia política y económica.”

Sobre la Patria:

“Guatemala es de Guatemala y no de intereses extranjeros. La patria es nuestra, y ustedes y nosotros la defenderemos pulgada a pulgada.”

Trascendencia histórica:

Ejemplo de militar patriota unido a las luchas de su pueblo. De su administración, podemos tomar como experiencia futura, que hay que romper con las estructuras económicas vigentes que mantienen el poder de las fuerzas tradicionales y de las compañías extranjeras. Aunque durante su mandato estas fuerzas fueron afectadas, no lo fue la fuente de su poder y pudieron organizar la contrarrevolución.
 

Jacobo Arbenz Guzmán nació en 14 de septiembre de 1913, en la ciudad de Quezaltenango. Era hijo del suizo Jacobo Arbenz y Octavia Guzmán, guatemalteca. Realizó sus estudios primarios en su ciudad natal.

En 1932, a los 19 años de edad, ingresó a la Escuela Politécnica de la capital, siendo cadete pensionado. Fue alumno distinguido y luego se dedicó al estudio de los problemas sociales, políticos y económicos de Guatemala. Contrajo matrimonio con la señora Villanova de Arbenz.

Estudió y fue instructor en la Academia Militar y, fue uno de los principales miembros de la Revolución de Octubre de 1944, levante cívico-militar que convocó las primeras elecciones libres celebradas en Guatemala en medio siglo. Integró el gabinete del presidente Juan José Arévalo como ministro de defensa.

Finalmente gana las elecciones que se llevan acabo del 10 al 12 de noviembre del año 1950 con 258,987 votos de 404,739 votos totales (64%) y asume la Presidencia de Guatemala el 15 de marzo de 1951, pronunciando el siguiente discurso:

"Nuestro gobierno se propone iniciar el camino del desarrollo económico de Guatemala, tendiendo hacia los tres objetivos fundamentales siguientes: convertir nuestro país de una nación dependiente y de economía semicolonial en un país económicamente independiente; convertir a Guatemala de país atrasado y de economía predominantemente semifeudal en un país moderno y capitalista; y hacer que esta transformación se lleve a cabo en forma que traiga consigo la mayor elevación posible del nivel de vida de las grandes masas del pueblo".

En febrero de 1954, expropia las tierras de la United Fruit a lo largo de la línea del ferrocarril e instaura un modesto impuesto a las exportaciones de banana para financiar programas sociales. Afectada la United Fruit por la reforma agraria arbencista, los EEUU construyeron un enemigo en Guatemala: el comunismo internacional y la excusa para derrocarle.

Fue depuesto por un golpe de Estado orquestado por la CIA. El 27 de junio de 1957, se vio forzado a renunciar para que se detuviera la agresión armada, iniciada 10 días antes desde territorio hondureño, por un grupo de paramilitares apoyados por Estados Unidos. Su gobierno fue reemplazado por una brutal dictadura militar dirigida por Carlos Castillo Armas.

Es preferible mi renuncia, a veinte años de tiranía fascista y sangrienta bajo el poder de las bandas que ha traído Castillo Armas”, expresó.

Su lucha

Arbenz, en toda su actuación, defendió la soberanía de Guatemala ante las amenazas imperialistas norteamericanas. Trabajó por su independencia económica, remarcando la necesidad de controlar el capital extranjero, de manera que fuera admitido sólo en la medida de que el mismo se ajustara a las condiciones locales, permaneciera siempre subordinado a las leyes guatemaltecas, cooperara con el desarrollo del país y se abstuviera de intervenir en su vida social y política.

Abogó para que fueran abolidos las formas de servidumbre, las prestaciones gratuitas y los repartimientos de indígenas y, así, i nició el proceso de recuperación de los derechos de los pueblos originarios. También puso en marcha una ambiciosa reforma agraria, inspirada en la mexicana, con la que pretendía dotar de tierras a los campesinos pobres.

Hasta su renuncia, Arbenz firmó expropiaciones de medio millón de hectáreas ociosas, lo que significó que 500 mil campesinos se vieran beneficiados, otorgándoseles (para fomento del mercado interno) créditos por 18 millones de dólares. El producto bruto, el consumo personal y la importación de maquinarias (tres rubros en ascenso), demostraban la eficacia del plan.

“Los campesinos nos apoyan porque no son un apéndice, porque el Gobierno no es un instrumento de represión al servicio de los enemigos de Guatemala... por el programa de reforma agraria y porque le hemos puesto los puntos sobre las íes a la compañía frutera, que trata de apretarnos el cuello porque la reforma agraria es el primer paso para nuestra independencia política y económica”, declaró.

Además de quebrar el monopolio las multinacionales United Fruit Company y la Bond and Share, llevó adelante un programa de construcción de carreteras y ferrocarriles que rompía con la hegemonía de la compañía estadounidense IRCA en este sector. Impulsó grandes obras de infraestructuras que modernizaron el país: la construcción de la Carretera al Atlántico y la Hidroeléctrica Jurúm- Marinalá.

“Guatemala es de Guatemala y no de intereses extranjeros. La patria es nuestra, y ustedes y nosotros la defenderemos pulgada a pulgada.”


 

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