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Noam Chomsky

Contenidos disponibles en español y en inglés - Availables resources in spanish and english - Compilador / Compiler Jorge T Colombo

. Biography (English)
.
Noam Avram Chomsky (English)

. Biografía 2 (Español)

Biografía (Español)

Me ha resultado especialmente interesante saber por ejemplo que dejó la universidad a los 2 años de llevar estudiando, o que desistió de ir a Palestina (quería unir lazos entre el pueblo Israelí y el Palestino) disuadido por el concepto "profundamente antidemocrático" del Estado judío, y esto lo dice alguien que es judío ...

Abraham Noam Chomsky nació en Filadelfia, Pennsylvania, Estados Unidos, el 7 de diciembre de 1928. Fue uno de los dos hijos varones en la familia. De niño le tocó vivir la época de la gran Depresión, que comenzó con la crisis de la Bolsa en 1929 y duró hasta la Segunda Guerra Mundial. Aunque su familia no sufrió los peores aspectos de la crisis, pues ambos padres tenían trabajo, entre los más viejos recuerdos de Chomsky estaban escenas de personas que vendían ropa de puerta en puerta, o policías atacando violentamente a huelguistas.

El padre de Noam, William Chomsky, era un destacado profesor de hebreo y autor del libro El hebreo, la lengua eterna, publicado en 1958 y que llegó a ser uno de los más populares sobre dicho idioma. También la madre de Noam era maestra de hebreo...

(...)A partir de los 12 años, Chomsky concurrió a una escuela progresista experimental sin grados, donde no existía nada parecido a la competencia escolar ni se dividía a los estudiantes en buenos y malos.

La suya era prácticamente la única familia judía que residía en un vecindario fuertemente antisemita, de irlandeses y católicos alemanes(...)Chomsky padeció el antisemitismo en la calle.

Su primer escrito fue un artículo editorial para el periódico escolar sobre la caída de Barcelona. A los doce años escribió una historia de la Guerra Civil Española "que en realidad era un lamento por el surgimiento del fascismo".

Noam visitaba a menudo a un tío suyo que tenía un quiosco de revistas a la salida del subterráneo de Nueva York(...) La ubicación del quiosco, en el lugar de menor salida de gente del subterráneo, hizo que no rindiera mucho como negocio, pero en cambio se convirtió en el lugar predilecto de reunión de muchos emigrados europeos de la década de 1930. El pequeño Chomsky pasaba allí muchas horas participando en animadas discusiones sobre temas y sucesos de actualidad. Dijo que fue ahí donde recibió su formación política. Su tío era también versado en la obra de Freud, y siendo aún adolescente Chomsky llegó a conocer bastante la teoría freudiana (...) En la cuarta avenida descubrió las librerías anarquistas, donde iba con frecuencia a hurgar y a leer.


Noam Chomsky

Aunque a Chomsky se lo conoce como un intelectual, sus ideas políticas se originan más bien en principios morales. (...)Para poder pagarse los estudios universitarios tuvo que seguir viviendo en su casa, lo cual lo obligaba a viajar varias horas por día, y a trabajar como profesor de hebreo de tarde, de noche y los domingos. Pero al poco tiempo su entusiasmo por la universidad se apagó; perdió interés en todas las materias. A los dos años de iniciar la facultad, la abandonó. No por ello dejó de participar en la política izquierdista y se comprometió más intensamente aún con el sionismo. muchos años mas tarde, por sostener muchos de los mismos principios que entonces, sería llamado "antisionista". Contempló la idea de ir a Palestina para promover la cooperación entre los árabes y los judíos dentro de un marco socialista, pero lo disuadió el concepto "profundamente antidemocrático" del Estado judío.

Por sus intereses políticos, Chomsky conoció a Zellig Harris, un profesor de lingüística de la Universisdad de Pennsylvania que a muchos les resultaba apasionante. Como Harris compartía muchos de sus ideales políticos, se anotó en sus cursos avanzados. Lo primero que leyó sobre lingüística fueron las primeras pruebas del libro de Harris, Métodos de la lingüística estructural, publicado varios años después.

Por sugerencia de Harris, Chomsky comenzó a tomar clases de filosofía y de matemática, materias en las que nunca había incursionado, pero que le fascinaron.

También por influencia de Harris, volvió a la universidad e inició la carrera de lingüística. Más tarde diría que su experiencia universitaria fue "anticonvencional". (...)
Obtuvo la licenciatura a pesar de mantener apenas un contacto superficial con el sistema universitario. En 1949 se casó con la lingüista Carol Schaz, con quien tuvo un hijo y dos hijas. Uno de sus maestros en filosofía fue Nelson Goodman, quien lo presentó ante la Society of Fellows, de Harvard. Fue incorporado en 1951 y se le concedió un estipendio, el que lo liberó por primera vez en su vida de la necesidad de trabajar en cosas ajenas a sus investigaciones.

En 1953, siendo miembro de la Society of Fellows, Chomsky se fue a Israel y vivió algunos meses en un kibbutz. Aunque la comida no abundaba y había que trabajar duro, le gustó. Para él el kibbutz representaba una comunidad libertaria en marcha hacia el éxito.

Junto con su esposa pensaron en irse a vivir al kibbutz (...) nada los retenía en Estados Unidos. No obstante, se sentía molesto con los principios racistas y conformistas en que se basaba la institución israelí.

A fines de 1954 (...) le asignaron un cargo de investigador en el MIT (Massachussets Institute of Technology) y se dedicó de lleno a la lingüística. En 1955 se doctoró en la Universidad de Pennsylvania con un capítulo de un libro en el que estaba trabajando. Si bien éste ya estaba virtualmente terminado en 1956, era tan poco convencional para la época que no se lo publicó hasta 1975, y sólo parcialmente, bajo el título de Estructura lógica de la teoría lingüística. Se le considera fundador de la Gramática generativa transformacional, que es un sistema original para abordar el análisis lingüístico y que ha revolucionado la lingüística.
Chomsky cree que el lenguaje es consecuencia de una facultad humana innata y que por lo tanto, la finalidad de la lingüística consiste en determinar qué propiedades universales existen y también en establecer la "gramática universal" que pudiera explicar el amplio espectro que abarca todas las lenguas humanas posibles. Sus análisis del lenguaje parten de las oraciones básicas que se desarrollan y terminan en una variedad de combinaciones sintácticas al aplicar una serie de reglas que él formula. Cuando acaba de aplicarse la cadena de reglas sintácticas, se aplican las reglas fonológicas que rigen la pronunciación.
Sus publicaciones lingüísticas más importantes son: Estructuras Sintácticas (1957), Aspectos de la teoría de la sintaxis (1965), The Sound Pattern of English (1968; con Morris Halle), Pensamientos y Lenguaje (1972), The Logical Structure of Linguistic Theory y Reflections on Language (ambas del año 1975). Language and Responsibility (1979) relaciona lengua y política.

En la década del sesenta, la escalada en la guerra de Vietnam obligó a Chomsky a hacer una elección moral. Comenzó a oponer resistencia activa a la guerra, sabiendo que era muy probable que lo encarcelaran. Sus protestas contra la guerra pusieron en peligro su cómoda posición académica. (...) En 1996 escribió un artículo, "La responsabilidad de los intelectuales", que apareció en el The New York Review of Books y fue muy aclamado en todo el mundo. Al publicarlo, actuaba basándose en la responsabilidad de que hablaba el artículo:

"Los intelectuales están en condiciones de exponer las mentiras de los gobiernos, de analizar las causas y motivos de los hechos, y a menudo sus intenciones ocultas. Al menos en el mundo occidental, tienen el poder que les da la libertad política, el acceso a la información y la libertad de expresión. A una privilegiada minoría, la democracia de Occidente le brinda el tiempo de ocio, los medios y la formación necesarios para ver la verdad que yace oculta tras el velo de distorsiones y engaños, de ideologías y de intereses de clase a través del cual se nos presentan los acontecimientos de la historia actual..."

Poco después de que apareciera este artículo la New York Review of Books dejó de publicar los trabajos de Chomsky. A los altos intelectuales norteamericanos no les caía muy bien que les digan que eran unos lacayos, que disfrazaban las mentiras de la clase gobernante con un lenguaje bien adornado y daban vuelta la cara cuando su propio gobierno cometía atrocidades que ellos no vacilarían en condenar si fueran perpetradas por algún otro país. (...) En octubre de 1967, Chomsky participó en las manifestaciones que tuvieron lugar frente al pentágono y la Secretaría de Justicia, y fue encarcelado junto con otros muchos. Norman Mailer, quien compartió la celda con él, lo describió luego en Los ejércitos de la noche como "un hombre delgado, de rasgos angulosos, de expresión ascética y aire amable, pero de una absoluta integridad moral". Desde que a fines de la década del ´60 Chomsky se comprometió activamente con la política, escribió una larga serie de libros, artículos y panfletos en los que expresó sus puntos de vista. Acude a casi todos los lugares donde se lo invita a hablar o a debatir sus ideas. Entretanto, sigue siendo profesor de lingüística en el MIT.

Además de ser un eminente lingüista y un destacado miembro del M.I.T, Noam Chomsky debería ser conocido por todos debido a sus incisivos análisis sobre la sociedad, la economía y la política mundial. En base a sus extensos conocimientos, el profesor Chomsky ha escrito toda una serie de libros de obligada lectura para todos aquellos que quieran estar informados sobre el mundo que les rodea. Algunos de estos libros están traducidos al español.
Aquí va una lista de los más recientes:

Bibliografía

Editorial Crítica

La segunda guerra fría (1984)
La quinta libertad (1988)
Los guardianes de la libertad (con Edward S. Herman) (1990)
El miedo a la democracia (1992)
El Nuevo orden mundial (y el viejo) (1996)

Editorial Prodhufi

Año 501. La conquista continua (1992)
Ilusiones necesarias. Control de pensamiento en las sociedades democráticas (1992)
Repensando Camelot (1994)

Editorial Txalaparta

Terrorismo de estado
Mantener la chusma a raya (1994)
La aldea global (con H. Dieterich) (1997)

Editorial Icaria

Cómo nos venden la moto (con Ignacio Ramonet) (1997) 5a. ed.


Biography - Written by: Students in an Introduction to Anthropology Class, Minnesota State University, Mankato, Minnesota

Noam Avram Chomsky was born in Philadelphia, Pennsylvania on December 7, 1928. He received his early education at Oak Lane Country Day School and Central High School, Philadelphia. He continued his education at the University of Pennsylvania where he studied linguistics, mathematics, and philosophy. In 1955, he received his Ph. D. from the University of Pennsylvania, however, most of the research leading to this degree was done at Harvard University between 1951 and 1955. Since receiving his Ph. D., Chomsky has taught at Massachusetts Institute of Technology, where he now holds the Ferrari P. Ward Chair of Modern Language and Linguistics. Noam was married to Carol Schatz on December 24, 1949 and has two children.

    Chomsky has made his reputation in linguistics. He learned some of the historical principles of linguistics from his father, William, who was a Hebrew scholar. In fact, some of his early research, which he did for his Masters, was on the modern spoken Hebrew language. Among his many accomplishments, he is most famous for his work on generative grammar, which developed from his interest in modern logic and mathematical foundations. As a result, he applied it to the description of natural languages. As a student, Noam was heavily influenced by Zellig Harris, who was Professor of Linguistics at the University of Pennsylvania. It was Chomsky’s sympathy to Harris’s political views that steered him toward work as a graduate student in linguistics.

    Noam has always been interested in politics, and it is said that politics has brought him into the linguistics field. His political tendencies toward socialism and anarchism are a result of what he calls "the radical Jewish community in New York." Since 1965 he has become one of the leading critics of U.S. foreign policy. He published a book of essays called American Power and the New Mandarins which is considered to be one of the most substantial arguments ever against American involvement in Vietnam.

    Chomsky is very respected and has been honored numerous times in the academic arena. He has been awarded an Honorary Doctorate by the University of London and the University of Chicago, as well as having been invited to lecture all over the world. In 1967, he delivered the Beckman Lectures at the University of California at Berkeley. In 1969, he presented the John Locke Lectures at the University of Oxford and Sherman Memorial Lectures at the University of London.

    Noam Chomsky was born December 7, in Philadelphia, Pennsylvania, the son of William Chomsky, an emigrant from Russia. His father was a teacher of Hebrew and published a scholarly edition of a medieval Hebrew grammar. Between 1940 and1945 he became acquainted with the workings of the socialist-anarchist New York City Jewish intellectual community and considered emigrating to Israel to work for Arab-Jewish cooperation.

    Between 1945 and1950 Chomsky was a student at the University of Pennsylvania and began his study of linguistics. During this time, he proofread Zellig Harris’s Methods in Structural Linguistics and developed a sympathy for Harris’s ideas on politics. He was also a student of Nelson Goodman, the radical-empiricist philosopher. In 1951, he accepted nomination by Goodman as a Junior Fellow to Harvard University. In 1953, Chomsky traveled to Europe. En route, he resolved that his attempt to formalize structural linguistics would not work because language was a highly abstract generative phenomenon. Determined that his further work should concern models of this phenomenon.

    During the year of 1955, he left his Fellowship at Harvard University and obtained a position at MIT where he taught for the next 19 years. He was also married to Carol Chomsky, a Professor at Harvard. Noam now holds Ferrari P. Ward Chair of Modern Languages and Linguistics. Between 1965 and1973, he played a major role in the American resistance against the Vietnamese policy of the United States Government, he published views on Southeast Asia and United States policy in magazines such as New York Review of Books and Ramparts and spent a week in North Vietnam just before Cambodian invasion. Truly, Noam Chomsky is an impressive man.

References:

Lyons, John. Modern Masters: Noam Chomsky. New York: The Viking Press, 1970.

Rai, Milan. Chomsky’s Politics. London: Verso, 1995.

Leiber, Justin. Noam Chomsky: A Philosophic Overview. Boston: G.K. Hall and Co., 1975.

Noam Avram Chomsky - Source Answers

Noam Chomsky (born 1928), American linguist and philosopher, was responsible for the theory of transformational grammar. As a political commentator he was critical of American foreign and domestic policy.

Noam Avram Chomsky was born in Philadelphia on December 7, 1928. He studied at the University of Pennsylvania, receiving his Ph.D. in linguistics in 1955. After that year, he taught at the Massachusetts Institute of Technology, where he was Institute Professor of Linguistics.

Chomsky received international acclaim for his work in linguistics, philosophy, and social/political theory. A prolific writer, he revolutionized linguistics with his theory of transformational-generative grammar. His work in epistemology and philosophy of mind was controversial; his social and political writings were consistently critical of American foreign and domestic policy.

Transformational Grammar

In two seminal books on linguistic theory - Syntactic Structures (1957) and Aspects of the Theory of Syntax (1965) - Chomsky argued that the grammar of human language is a formal system consisting of abstract logical structures which are systematically rearranged by operations to generate all possible sentences of a language. Chomsky's theory is applicable to all components of linguistic description (phonology, morphology, syntax, semantics, and so forth). In phonology, for example, Chomsky argues that the sound system of a language consists of a set of abstract binary features (phonemic level) which are combined and recombined by means of phonological processes to produce the sounds which people actually say (phonetic level) (see Chomsky and Halle's The Sound Pattern of English, 1968). In syntax, which has received the most attention by linguists, the theory specifies a set of abstract phrase-structure rules (deep structures) which undergo transformations to produce all possible sentences (surface structures).

Chomsky's assumption was that a grammar is finite, but that the sentences which people produce are theoretically infinite in length and number. Thus, a grammar must generate, from finite means, all and only the infinite set of grammatical sentences in a language. Chomsky has further argued that all languages have the same underlying, abstract structure - universal grammar.

Evidence for these claims is strong. The most commonly cited evidence is that children learn language rapidly, totally, and similarly by the age of five or six, irrespective of the culture into which they are born or the language which they learn. Chomsky thus claimed that children have innate linguistic competence, a reflection of universal grammar.

Chomsky broke from previous structuralist dominance of linguistics and revolutionized the field in several ways. First, he converted linguistics into a theoretical discipline. Second, he pluralized the word "grammar": he showed that there are many possible theories of language - grammars - and he argued that the purpose of scientific linguistics is to demonstrate which of all possible grammars is the most explanatory feasible. Third, he linked linguistics to mathematics, psychology, philosophy, and neuropsychology, thereby broadening the discipline immensely.

Chomsky's later work in linguistics focused on spelling out the details of universal grammar. He was particularly concerned with the sorts of constraints that limit the power of transformations (see, for example, Lectures on Government and Binding, 1981).

Critics of Chomsky generally argued that grammar is not a formal system, but a social tool. They raised as counter-evidence such things as language variation, social and cultural differences in language use, and what they claim to be the unprovability of the innateness hypothesis: that innateness is a theorist's intuition, not an empirical fact. In all fairness to Chomsky, he never ruled out variation or the functional aspect of language, but preferred instead to focus on the similarities across languages. His work, furthermore, generated considerable interest in both the neuropsychology and biology of language, which provided considerable evidence for innateness.

Rationalist Philosopher, Political Theorist

Chomsky demolished any connection between linguistics and behaviorist psychology with the scathing "Review of B. F. Skinner's Verbal Behavior" (1959), in which he argued that stimulus-response theory could in no way account for the creativity and speed of language learning. He then produced a series of books in favor of rationalism, the theory that a human is born with innate organizing principles and is not a tabula rasa (blank slate): Cartesian Linguistics (1966), Language and Mind (1972), Reflections on Language (1975), and Rules and Representations (1980).

Chomsky's rationalism engendered a resurgence of work in faculty psychology, the theory that the human mind consists of discrete modules which are specialized for particular cognitive processes: vision and language, for example. One of his statements in rationalist philosophy was Modular Approaches to the Study of Mind (1984).


Noam Chomsky

Critic of American Policy Motives

Chomsky was also an ardent critic of American domestic and foreign policy. His libertarian socialist ideas can be found in such works as American Power and the New Mandarins (1969), For Reasons of State (1973), The Political Economy of Human Rights (1979), and Towards a New Cold War (1982). Chomsky's position was always that American international aggression is rooted in the American industrial system, where capitalism, by its aggressive, dehumanizing, and dominating nature, spawns a corresponding militaristic policy. Historian Michael Beschloss, writing for the Washington Post Book World found in Chomsky's American Power and the New Mandarins a strong denunciation of the "system of values and decision-making that drove the United States to the jungles of Southeast Asia." Chomsky's strongest vitriol, however, was directed toward the so-called "New Mandarins" - the technocrats, bureaucrats, and university-trained scholars who defended America's right to dominate the globe. Times Literary Supplement contributor, Charles Townshend noted that Chomsky "[sees] a totalitarian mentality" arising out of the mainstream American belief in the fundamental righteousness and benevolence of the United States, the sanctity and nobility of its aims. Yet "the publicly tolerated spectrum of discussion" of these aims is narrow. Chomsky transcended that narrow spectrum by offering examples to illuminate how American policies proved otherwise. Chomsky's political views, though, caused his historical/political scholarship to be taken less seriously than his work in linguistics. Steve Wasserman wrote in the Los Angeles Times Book Review that Chomsky had been "banished to the margins of political debate. His opinions have been deemed so kooky - and his personality so cranky - that his writings no longer appear in the forums … in which he was once so welcome."

In later years Chomsky continued his criticism of American foreign policy in works such as The ABC's of U.S. Policy Toward Haiti (1994), Free Trade and Democracy (1993), Rent-A-Cops of the World: Noam Chomsky on the Gulf Crisis (1991), and The New World Order Debate (1991). Appreciation, if not acceptance, attended Chomsky's later works. According to Christopher Lehmann-Haupt in the New York Times, Chomsky "continues to challenge our assumptions long after other critics have gone to bed. He has become the foremost gadfly of our national conscience." New Statesman correspondent Francis Hope concluded of Chomsky's lingering suspicions of government motives: "Such men are dangerous; the lack of them is disasterous."

Further Reading

Noam Chomsky's positions, written in readable form, are presented in his own two books, Language and Responsibility (1979) and The Generative Enterprise (1982). Good accounts of, and commentaries on, his ideas and theories can be found in Lyons' Noam Chomsky (1970), Newmeyer's Linguistic Theory in America (1980), Smith and Wilson's Modern Linguistics: The Results of Chomsky's Revolution (1979), and Piattelli-Palmarini's Language and Learning: The Debate between Jean Piaget and Noam Chomsky (1980).

For more insight on Chomsky's political views see Robert F. Barsky, Noam Chomsky: A Life of Dissent, 1997.


 

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