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. Pensamiento de A Einstein
. About Albert Einstein

110209 -
Lewis Pyenson - El físico alemán-americano Albert Einstein, nacido en Ulm, Alemania, Marzo 14, 1879, muerto en Princeton, N.J., Abril 18, 1955, contribuyó más que cualquier otro científico a la visión de la realidad física del siglo 20. Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, las teorías de Einstein --sobre todo su teoría de la Relatividad-- le pareció a muchas personas, apuntaban a una calidad pura de pensamiento para el ser humano. Raramente un científico recibe tal atención del público pero Einstein la recibió por haber cultivado la fruta de aprendizaje puro.

VIDA TEMPRANA

Los padres de Einstein, quienes eran Judíos no vigilados, se mudaron de Ulm a Munich cuando Einstein era un infante. El negocio familiar era una fábrica de aparatos eléctricos; cuando el negocio quebró (1894), la familia se mudó a Milán, Italia. A este tiempo Einstein decidió oficialmente abandonar su ciudadanía alemana. Dentro de un año todavía sin haber completado la escuela secundaria, Einstein falló un examen que lo habría dejado seguir un curso de estudios y recibir un diploma como un ingeniero eléctrico en el Instituto suizo Federal de Tecnología (el Politécnico de Zurich). El se pasó el año próximo en Aarau cercana a la escuela secundaria de cantonal, donde disfrutó de maestros excelentes y adelantos de primera índole en física. Einstein volvió en 1896 al Politécnico de Zurich , donde se graduó (1900) como maestro escolar de secundaria en matemáticas y física.

Después de dos cortos años obtuvo un puesto en la oficina suiza de patentes en Bern. La oficina de patentes requirió la atención cuidadosa de Einstein, pero mientras allí estaba empleado (1902-09), completó un rango asombroso de publicaciones en física teórica. La mayor parte de estos textos fueron escritos en su tiempo libre y sin el beneficio de cierto contacto con la literatura científica. Einstein sometió uno de sus trabajos científicos a la Universidad de Zurich para obtener un Ph.D en 1905. En 1908 le envió un segundo trabajo a la Universidad de Bern y llegó a ser docente exclusivo, o conferencista. El año próximo Einstein recibió un nombramiento como profesor asociado de física en la Universidad de Zurich.

Por 1909 Einstein fue reconocido por la Europa de habla alemana como el principal pensador científico. Rápidamente obtuvo propuestas como profesor en la Universidad alemana de Prague y en el Politécnico de Zurich. En 1914 adelantó al puesto más prestigioso y de mejor paga que un físico teórico podría tener en la Europa céntrica: profesor en el Kaiser-Wilhelm Gesellschaft en Berlín. Aunque Einstein asistió a una entrevista en la Universidad de Berlín, en este tiempo él nunca enseñó cursos regulares universitarios. Einstein quedó en el cuerpo de profesor de Berlín hasta 1933, de este tiempo hasta su muerte (1955) tuvo una posición de investigación en el Instituto para Estudios Avanzados en Princeton, N.J.

TRABAJOS CIENTÍFICOS.

Los Papeles de 1905

En los primeros de tres papeles seminales publicados en 1905, Einstein examinó el fenómeno descubierto por Max Planck, de que la energía electromagnética parecía ser emitida por objetos radiantes en cantidades que fueron decisivamente discretas. Las energía de estas cantidades --la llamada luz-quanta-- estaba directamente proporcional a la frecuencia de la radiación. Esta circunstancia estaba perpleja porque la teoría clásica del electromagnetismo, basada en las ecuaciones de Maxwell y las leyes de la termodinámica, había asumido en forma hipotética que la energía electromagnética consistía de ondas propagadas, todo-compenetrar medianamente llamada la luminiferous ether, y que las ondas podrían contener cualquier cantidad de energía sin importar cuan pequeñas. Einstein uso la hipótesis del quántum de Planck para describir la radiación visible electromagnética, o luz. Según el punto de vista heurístico de Einstein, se puede imaginar que la luz consta de bultos discretos de radiación. Einstein usó esta interpretación para explicar el efecto fotoeléctrico, por que ciertamente los metales emiten electrones cuando son iluminados por la luz con una frecuencia dada. La teoría de Einstein, y su elaboración subsecuente, formó mucho de base para lo que hoy es la Mecánica
Cuántica 

El segundo de los papeles de 1905 de Einstein propuso lo qué hoy se llama la teoría especial de la relatividad. Al tiempo que Einstein supo que de acuerdo con la teoría de los electrones de Hendrik Antoon Lorentz, la masa de un electrón se incrementa cuando la velocidad del electrón se acerca a la velocidad de la luz. Einstein se dio cuenta de que las ecuaciones que describen el movimiento de un electrón de hecho podrían describir el movimiento no acelerado de cualquier partícula o cualquier cuerpo rígido definido. Basó su nueva kinemática a una nueva reinterpretación del principio clásico de la relatividad --que las leyes de la física tenían que tener la misma forma en cualquier marco de referencia. Como una segunda hipótesis fundamental, Einstein asumió que la rapidez de la luz queda constante en todos los marcos de referencia, como lo formula la teoría clásica Maxweliana. Einstein abandonó la hipótesis del Eter, porque no jugó ningún papel en su kinemática o en su reinterpretación de la teoría de electrones de Lorentz. Como una consecuencia de su teoría Einstein recobró el fenómeno de la dilatación del tiempo, en que el tiempo, análogo a la longitud y masa, es una función de la velocidad y de un marco de referencia . Más tarde en 1905, Einstein elaboró cómo, en una manera de hablar, masa y energía son equivalentes. Einstein no fue el primero proponer a todo los elementos que están en la teoría especial de relatividad; su contribución queda en haber unificado partes importantes de mecánica clásicas y electrodinámica de Maxwell.

Los terceros de los papeles seminales de Einstein de 1905 concerniente a la estadística mecánica, un campo de estudio elaborado, entre otros por, Ludwig Boltzmann y Josiah Willard Gibbs. Sin premeditación de las contribuciones de Gibb, Einstein extendió el trabajo de Boltzmann y calculó la trayectoria media de una partícula microscópica por colisiones al azar con moléculas en un fluido o en un gas. Einstein observó que sus cálculos podrían explicar el Movimiento Browniano, el aparente movimiento errático del polen en fluidos, que habían notado el botánico británico Robert Brown. El papel de Einstein proveyó evidencia convincente por la existencia física del tamaño-átomo moléculas, que ya habían recibido discusión muy teórica. Sus resultados fueron independientemente descubiertos por el físico polaco Marian von Smoluchowski y más tarde elaborados por el físico francés Jean Perrin.

La Teoría General de la Relatividad

Después de 1905, Einstein continuo trabajando en un total de tres de las áreas precedentes. Hizo contribuciones importantes a la teoría del quántum, pero en aumento buscó extender la teoría especial de la relatividad al fenómeno que envuelve la aceleración. La clave a una elaboración emergió en 1907 con el principio de equivalencia, en la cual la aceleración gravitacional fue priori indistinguible de la aceleración causada por las fuerzas mecánicas; la masa gravitacional fue por tanto idéntica a la masa inercial. Einstein elevó esta identidad, que está implícita en el trabajo de Isaac Newton, a un principio que intenta explicar tanto electromagnetismo como aceleración gravitacional según un conjunto de leyes físicas. En 1907 propuso que si la masa era equivalente a la energía, entonces el principio de equivalencia requería que esa masa gravitacional actuara recíprocamente con la masa de la radiación electromagnética, la cual incluye a la luz. Para 1911 Einstein podía hacer predicciones preliminares acerca de cómo un rayo de luz de una estrella distante, pasando cerca al Sol, parecía ser atraída, con inclinación ligera, en la dirección de la masa de la Sol. Al mismo tiempo, luz radiada del Sol actuaría recíprocamente con la masa del mismo, da por resultado un ligero cambio hacia el fin del infrarrojo del espectro óptico del Sol. A esta juntura Einstein también supo que cualquier teoría nueva de gravitación tendría que considerarse por un pequeño pero persistente anomalía en el movimiento del perihelio del Mercurio planetario

Aproximadamente por 1912, Einstein empezó una nueva fase de su investigación gravitacional, con la ayuda de su amigo matemático Marcel Grossmann, por adaptación de su trabajo en cuanto al cálculo del tensor de Tullio Levi-Civita y Gregorio Ricci-Curbastro. El cálculo del tensor grandemente facilitó cálculos en el cuatro-dimensión- espacio-tiempo, una noción que Einstein había obtenido de la elaboración matemática de Hermann Minkowski en 1907 de la teoría propia especial de Einstein de relatividad. Einstein llamó a su nuevo trabajo la teoría general de la relatividad. Después de varias salidas falsas publicó (tarde 1915) la forma definitiva de la teoría general. En él las ecuaciones del campo de la gravitacional eran covariantes; esto es, similar a las ecuaciones de Maxwell, el campo de ecuaciones tomo la misma forma en todos los marcos de equivalencia. Por su ventaja del principio, el campo de ecuaciones covariante le permitió observar el movimiento del perihelio del planeta Mercurio. En esta forma original, la relatividad general de Einstein se ha verificado numerosas veces en los pasados 60 años

Su vida de los últimos años
 
Cuando las observaciones británicas del eclipse de 1919 confirmaron sus predicciones, Einstein fue agasajado por la prensa popular. Los éticos personales de Einstein también despidieron imaginación pública. Einstein, quien después de volver a Alemania en 1914 no volvió a solicitar ciudadanía alemana, estaba con sólo un manojo de profesores alemanes quienes lo situaron como un pacifista por no apoyar la dirección de la guerra Alemana. Después de la guerra cuando los aliados victoriosos buscaron excluir a científicos alemanes de reuniones internacionales, Einstein--un Judío de viaje con un pasaporte suizo-- quedó como un enviado alemán aceptable. Las vistas políticas de Einstein como un pacifista y un Sionista lo deshuesó contra conservadores en Alemania, quienes lo marcaron como un traidor y una derrotista. El éxito público que otorgó sus teorías de relatividad evocaron ataques salvajes en los 1920s por los físicos antisemitas Johannes Severo y Philipp Lenard, hombres quienes después de 1932 trataron de crear un Ariano llamado físicos en Alemania. Sólo como una polémica quedó la teoría de la relatividad de Einstein para los físicos menos flexibles en el marco de la entrega del premio Novel para Einstein --se le otorgó no por la relatividad sino por el trabajo de 1905 sobre el efecto fotoeléctrico.
Con el levantamiento de fascismo en Alemania, Einstein se mudó (1933) a los Estados Unidos abandonando su pacifismo. El completamente estuvo de acuerdo que la nueva amenaza tenía que ser reprimida por la fuerza armada. En este contexto Einstein envió (1939) una carta al presidente Franklin D. Roosevelt que instó que los Estados Unidos debían proceder a desarrollar una bomba atómica antes de que Alemania tomase la delantera. La carta, escrita por un amigo de Einstein Leo Szikard, fue uno de los muchos intermediarios entre la Casa Blanca y Einstein, y contribuyó con la decisión de Roosevelt de consolidar lo qué llegó a ser el Proyecto Manhattan
 
Para el público Einstein parecía un campeón de las clases no populares, tal como su objeción (1950) en el Comité de la Casa en Actividades y sus esfuerzos hacia el desarme nuclear, sus preocupaciones se centraban siempre alrededor de la física. A la edad de 59, cuando otros físicos teóricos anhelarían el retiro, él seguía su original investigación científica, Einstein y sus co-trabajadores Leopold Infeld y Banesh Hoffmann alcanzaron un mayor resultado para la teoría general de la relatividad
 
Pocos físicos siguieron el camino de Einstein después de 1920. Mecánica Cuántica, en lugar de relatividad general, centró su atención. Por su parte Einstein nunca podría aceptar la mecánica cuántica con su principio de indeterminancia, como lo formula Werner Heisenberg y elaborado dentro de uno nuevo por Niels Bohr. Aunque los pensamientos tardíos de Einstein fueron abandonados por décadas, los físicos hoy en día se refieren seriamente al sueño de Einstein--una gran unificación de la teoría física.
 
Lewis Pyenson

Bibliografía: Clark, Ronald W., Einstein: La Vida y el Tiempo (1972); Einstein, Albert, Ideas y Opiniones (1954; [repr]. 1985), y Fuera de Mis años más Tarde, [rev]. [ed]. (1990); Hoffmann, Banesh, Albert Einstein: Creador y Rebelde (1973); Infeld, Leopold, Albert Einstein: Su Trabajo y Su Influencia en Nuestro Mundo (1950); Pais, Abraham, Sutil Es el Señor: La Ciencia y Vida de Albert Einstein (1982); Schilpp, Paul Arturo, [ed]., Albert Einstein: Philosopher-Scientist (1949); Seelig, Carl, Albert Einstein: Una Biografía documental (1956).

Puedes conseguir más información sobre Einstein en
Albert Einstein Online

Traducido por: Alexander Velásquez

El Pensamiento de Albert Einstein en algunas citas

  • EL DERECHO DE TODO HOMBRE ES ESCUCHAR SU CONCIENCIA Y ACTUAR SEGÚN ESTA SE LO DICTE.

  • Después de las bombas que destruyeron Japón, Einstein reflexionó: “Si hubiera sabido esto, me habría dedicado a la relojería”.

  • No sé cómo será la III Guerra Mundial, pero sí la IV... con piedras y palos.

  • ¿Azar? Jamás creeré que Dios juega a los dados con el mundo.

  • Un hombre debe buscar lo que es y no lo que cree que debería ser.

  • La emoción más hermosa y más profunda que podemos experimentar es la sensación de lo místico. Es el legado de toda ciencia verdadera. Aquel al que su emoción le es desconocida, que ya no se pregunta ni está en estática reverencia, vale tanto como si estuviera muerto. Tener el conocimiento y el sentimiento de que lo que es impenetrable para nosotros realmente existe, que se manifiesta en la suprema sabiduría y en la más radiante belleza que nuestras torpes facultades sólo pueden comprender en sus formas más primitivas, está en el centro de toda verdadera religiosidad.

  • La vida de un hombre sin religión no tiene sentido; y no sólo lo convierte en un desdichado, sino en un ser incapaz de vivir.

  • El admitir que existe Algo en lo cual no podemos penetrar; el pensar que las razones más profundas, que la belleza más radiante que nuestra mente pueda alcanzar, son sólo sus formas más elementales de expresión; ese reconocimiento, esa emoción, constituye la actitud verdaderamente religiosa. En ese sentido yo soy profundamente religioso.

  • La luz es la sombra de Dios.

  • La Ciencia es una tentativa en el sentido de lograr que la caótica diversidad de nuestras experiencias sensoriales corresponda a un sistema de pensamiento lógicamente ordenado.

  • Nunca pienso en el futuro. Este llega lo suficientemente rápido.

  • Mi ideal político es el democrático. Todo el mundo debe ser respetado como persona y nadie debe ser divinizado.

  • ¡Triste época la nuestra! Es más fácil desintegrar un átomo que un prejuicio.

  • La ciencia sin religión está coja y la religión sin ciencia está ciega.

  • Si perdemos el sentido del misterio, la vida no es más que una vela apagada.

  • La energía no se crea, siempre existe, y no se destruye, solamente se transforma por medio del pensamiento o voluntad de quien la maneja.

  • Si tu intención es describir la verdad, hazlo con sencillez y la elegancia déjasela al sastre.

  • Todo debe simplificarse hasta donde sea posible, pero nada más.

  • Vemos la luz del atardecer anaranjada y violeta porque llega demasiado cansada de luchar contra el espacio y el tiempo.

  • Lo importante es no dejar de hacerse preguntas.

  • El mundo no está amenazado por las malas personas sino por aquellos que permiten la maldad.

  • Si anhelamos con seguridad y pasión la seguridad, el bienestar y el libre desarrollo del talento de todos los hombres no hemos de carecer de los medios necesarios para conquistarlos.

  • Muchas son las cátedras universitarias, pero escasos los maestros sabios y nobles. Muchas y grandes son las aulas, más no abundan los jóvenes con verdadera sed de verdad y justicia.

  • Una universidad es un lugar donde la universalidad del espíritu humano se manifiesta.

  • Si mi teoría de la relatividad es exacta, los alemanes dirán que soy alemán y los franceses que soy ciudadano del mundo. Pero si no, los franceses dirán que soy alemán, y los alemanes que soy judío.

  • Mientras somos jóvenes, los pensamientos pertenecen al amor. Después el amor pertenece a los pensamientos.

  • La ciencia no es más que un refinamiento del pensamiento cotidiano.

  • Lo más incomprensible del Universo, es que sea comprensible.

  • La imaginación es más importante que el conocimiento.

  • La realidad es simplemente una ilusión, aunque muy persistente.

  • Soy lo suficientemente artista como para dibujar libremente sobre mi imaginación. La imaginación es más importante que el conocimiento. El conocimiento es limitado. La imaginación circunda el mundo.

  • Es un sentimiento maravilloso el descubrir las características unificadoras de un complejo de fenómenos diversos que parecen totalmente desconectados en la experiencia directa de los sentidos.

  • Un ser humano es parte de un todo, llamado por nosotros universo, una parte limitada en el tiempo y el espacio. Se experimenta a sí mismo, sus pensamientos y sentimientos como algo separado del resto... algo así como una ilusión óptica de su conciencia. Esta falsa ilusión es para nosotros como una prisión que nos restringe a nuestros deseos personales y al afecto que profesamos a las pocas personas que nos rodean. Nuestra tarea debe ser el liberarnos de esta cárcel ampliando nuestro círculo de compasión para abarcar a todas las criaturas vivas y a la naturaleza en conjunto en toda su belleza.

  • Un ser humano es parte del todo que llamamos universo, una parte limitada en el tiempo y en el espacio. Está convencido de que él mismo, sus pensamientos y sus sentimientos, son algo independiente de los demás, una especie de ilusión óptica de su conciencia. Esa ilusión es una cárcel para nosotros, los limita a nuestros deseos personales y a sentir afecto por los pocos que tenemos más cerca. Nuestra tarea tiene que ser liberarnos de esa cárcel, ampliando nuestro círculo de compasión, para abarcar a todos los seres vivos y a toda la naturaleza.

  • La religión del futuro será cósmica. Una religión basada en la experiencia y que rehuya los dogmatismos. Si hay alguna religión que colme las necesidades de la ciencia esa sería el Budismo...

  • No todo lo que cuenta puede ser contado y no todo lo que puede ser contado cuenta.

  • El telégrafo sin hilos no es difícil de comprender. El telégrafo ordinario es como un gato muy largo. Pones la cola en Nueva York y el gato maúlla en Los Ángeles. El telégrafo sin hilos es lo mismo pero sin el gato.

  • En mis teorías sitúo un reloj en cada punto del espacio, pero en la vida real apenas puedo permitirme el lujo de comprarme uno para mi casa.

  • Hasta donde la ley de las matemáticas se refiere a la realidad, esta no es exacta; y cuando las leyes de la matemática son exactas, estas no se refieren a la realidad.

  • El nacionalismo es una enfermedad infantil. Es el sarampión de la humanidad.

  • No entiendes realmente algo a menos que seas capaz de explicárselo a tu abuela.

  • Lo único que interfiere con mi aprendizaje es mi educación.

  • Lo único realmente valioso es la intuición.

  • La belleza no mira, sólo es mirada.

  • Si alguien viviese como yo, las novelas románticas no habrían existido nunca.

  • Pon tu mano en un horno caliente durante un minuto y te parecerá una hora. Siéntate junto a una chica preciosa durante una hora y te parecerá un minuto. ESO es la relatividad. La gravitación no puede ser la causa de que la gente se enamore.

Albert Einstein - Michael Peterson

Albert Einstein reshaped our cosmos by supplanting long-treasured concepts of physics with shockingly counterintuitive ideas about the nature of space and time. It is no accident his name has become a synonym for genius. Yet, throughout his life the seeming contradictions of this complex man made him a controversial figure. (Dukas: 33)

An ardent pacifist, he not only warned President Franklin D. Roosevelt in 1939 that the Nazis were probably developing a weapon of hither-to inconceivable power, he stressed that America should follow suit quickly. Though he consorted with dignitaries, heads of state and queens, he maintained a serene simplicity that won the hearts of children and appealed to the childlike inquisitiveness in us all. (Dukas: 55)

Born in Ulm, Germany in 1879, Einstein died in Princeton, New Jersey in 1955 and during those 76 years, his life was full of triumphs and tragic ironies. Here was a humanist who showed compassion and concern for the children of strangers [but] neglected his own sons and kept the existence of his first, illegitimate child a secret. Here, too, was a dedicated democrat who, after immigrating to the United States, was constantly accused of being a Communist or a Communist dupe. (Dukas: 7)

In 1903 Einstein married the mother, Mileva Maric, whom he had met while both were studying physics at the Federal Polytechnic University in Zurich. Some Einstein biographers suggest this relationship never fully recovered from the trauma associated with giving up Lieserl, his daughter from this union, among other difficulties. Nevertheless, the marriage lasted until 1919 and embraced his most productive years.

In 1903, following a period of penury, Einstein landed his now legendary job at the patent office in Bern, Switzerland. Stimulated by notions in the patent applications and spurred in part, by animated discussions with an informal and jokingly named "Olympia Academy" of like-minded friends, he began developing epoch-making ideas. By 1905 he had arrived at his special theory of relativity, his famous E = [mc.sup.2] formula, and a conceptualization of light that helped spawn quantum mechanics and would win him a Nobel prize in 1921. (Libbon: 26)

After a 1919 observation proved that gravity could alter the path of light, just as relativity predicted, Einstein became without question the world's most famous and celebrated scientist, as well a the most loved and most hated. The passions he stirred were intensified by his not hesitating to take strong political and social stands.

In 1919 he began to help Jews who had fled to Germany from Eastern Europe, even as a powerful lobby in the German government agitated to kick them out . ." A 1920 edition of the Berliner Tageblatt carried an article by Einstein that condemned the inhumanity of those urging the deportations and provided a penetrating analysis of their hostility. He argued, "anti-Semitism was being aroused to account for social conditions, when the true cause of the problem was the devastating economic depression." (Libbon: 121)

Einstein himself was sometimes the target of anti-Semitic outbursts. At the University of Berlin, where he was a faculty member, one student interrupted a lecture of his with a death threat. As Germany's economic and political turmoil accelerated and organizations such as Hitler's National Socialist German Workers, Party (formed in 1920) grew in influence, Einstein's situation became ever more dangerous, especially since he was now decisively asserting his identity as a Jew. He had not felt part of the Jewish race, until he saw and felt the sting of anti-Semitism, particularly in Germany. (Holton: 44)

In 1921, Einstein agreed to accompany Chaim Weizmann to America on a fundraising tour for the Hebrew University in Jerusalem. In 1933, with the Nazis consolidating their power and conditions becoming increasingly intolerable for Jews, he finally immigrated to the United States. (Holton: 102)

At War's end, Einstein became involved in Zionist efforts to create a Jewish homeland. Testifying on January 11, 1946, before a joint Anglo-American Committee on the British Mandate in Palestine, he displayed a sophisticated grasp of the political dynamics of the situation. He harshly criticized British mandate policy as contrary to the interests and harmony of Palestine. Zionists in the audience were alarmed, though; when he offered that, a Jewish state need not be established if an international entity kept the peace between Jews and Arabs.

He subsequently clarified this view in a statement drafted by his friend Rabbi Stephen Wise. Jews, it said, should be able to immigrate "freely within the limits of the economic absorptive possibilities" of Palestine, which in turn should have a government that made sure there was no "`Majorisation' of one group by the other." Pressed to go further by Wise, Einstein replied that a "rigid demand for a `Jewish State' will have only undesirable results for us." Radical journalist I. F. Stone praised him for rising above "ethnic limitations." However, after the fact Einstein called the founding of the State of Israel "the fulfillment of our dreams." (Holton: 27)

Einstein charted a similarly idiosyncratic course in the political minefield created in America by the Cold War. What was seen as his "Socialist bent" attracted the FBI's attention not only to him but also to his secretary, Helen Dukas. FBI Director J. Edgar Hoover was alarmed by unsubstantiated charges that the scientist had ties to Klaus Fuchs, a German-born Briton convicted in 1950 of passing atomic secrets to Russia. (Dukas: 20)

Einstein deepened Hoover's suspicions with his criticisms of the Red Scare during the McCarthy era, and his 1953 plea that Ethel and Julius Rosenberg, who had been linked to Fuchs and convicted of espionage, not be executed. Some took as evidence of a pro-Soviet bias his initial silence that same year at the news that nine Soviet doctors, six of them Jewish, were to be executed on trumped-up charges. After receiving a telegram "from an anti-Communist magazine, THE NEW LEADER," he did speak out against the doctors, death sentences. However, he went on to stress that he thought it was futile to try to influence internal affairs in the Soviet Union. (Pais: 39)

Since the early 1980s, a dispute concerning Mileva's role in her husband's achievements has been simmering in the pages of publications ranging from Physics Today to the New York Times. Some view Einstein's decision to give Mileva the money from his Nobel Prize as acknowledgment of her contribution to his work. Others accept the mainstream scholarly position that she "merely helped by looking up data and checking calculations," contends that his largess was mainly part of an effort to get her to agree to a divorce. (Pais: 86)

The dispute goes on. Revisionist journalist Andrea Gabor added fuel to the flames with her 1995 book, Einstein's Wife, arguing that Mileva was an equal partner in her husband's breakthroughs. By contrast, physicist Abraham Pais in his 1994 book, Einstein Lived Here, stresses "that at no time in her life did Mileva herself lay claim to shared fame with Einstein, as others . . . have seen fit to do on her behalf."

The evidence, in this author's perspective, is clear at least on one point: At a time before Einstein was comfortably established within the scientific community, he shared his scientific hopes and ideas with Mileva. Those who dismiss the possibility of her influence, overlook the fact that the process of making science is often one of "collaborative understanding," of passionately debating ideas. Perhaps they also fail to recognize that trying to understand how Einstein arrived at his brilliant theories need not be an attempt to denigrate his genius. (Gabor: 89)

However, what were the roots of Einstein's genius? Einstein himself attributed his achievements to a childish innocence that most of us lose on transition to adulthood, but which he retained to the end of his life. Certainly, the unorthodoxy and resistance to authority needed to challenge conventional wisdom made them known from an early age. (Pais)

The historical context of Einstein's life is well described by many biographers, who document his emergence as a public personality, his pacifism and his moral dilemma over whether America should develop the atom bomb ahead of Hitler. However, considering that much new material has emerged from the Einstein archives, there is little here that does not conform to the Einstein myth. When Einstein is described as "brimming with paradoxes", all that is meant is that he rebelled against human authority but was intrigued by the rules of mathematics.

What emerges is a rather unsympathetic portrait of a man who presented his repressed emotions as a form of saintliness and who was highly disdainful of women - yet desperately in need of mothering. It has long been known that Einstein experienced many of the problems of lesser mortals in his early life: a teacher who said he would never amount to much, unemployment, divorce and wrangles over child support. What stunned the scientific community in 1990 were claims that his first wife, Mileva Maric, may have been the major contributor to the theory of relativity. While it now seems almost certain that Maric provided emotional support rather than scientific input, the revelations by her Serbian biographers focused attention on Einstein's first marriage. (Gabor)

Maric was certainly a scientific high-flyer, but a promising career and a passion for the emerging discipline of psychology were cut short when she gave birth to Einstein's illegitimate daughter in 1902, an episode suppressed by his supporters. There are hints that Einstein pressurized Maric to have the child adopted, but her eventual fate remains unknown.

The couple married the following year and went on to have two it seems that Maric never came to terms with giving away their daughter. The marriage soon soured, and Einstein began an affair with Elsa, his cousin, who was a woman in the mold of his dominating mother, Pauline. Some of Einstein's letters from this time suggest that, in his view, Maric's mind had been poisoned by her study of science. It was certainly important to him that Elsa was his intellectual inferior, content to cosset him and protect him from the outside world. (Libbon)

Meeting a female mind as formidable as his own was an unnerving experience. Although Einstein valued his friendship with Marie Curie, he confessed to friends that he felt repelled by her. "Madame Curie is very intelligent but has the soul of a herring," he complained. Meanwhile his flirtations with female admirers were to undermine his second marriage. His relations with his sons (one of whom died in a mental hospital) remained at best uneasy after his divorce from Maric.

Sources:

  • Dukas, Helen and Banesh Hoffman, "Albert Einstein Creator and Rebel" New American Library Trade 1989.

  • Gabor, Andrea, "Einstein's Wife: Work and Marriage in the Lives of Five Great Twentieth-Century Women" (August 1996) Penguin USA (Paper)

  • Holton, Gerald and Yehuda Elkana (Editor) "Albert Einstein: Historical and Cultural Perspectives: The Centennial Symposium in Jerusalem", Dover Publications; 1997.

  • Libbon Robert P., "The Ultimate Einstein" Pocket Books; 1997.

  • Pais, Abraham, "Einstein Lived Here: Essays for the Layman" Oxford University Press Trade 1994.


 

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