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Biografía 1 (Español)
. Biografía 2 (Español)
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Malcolm X y Martin Luther King (Español)

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Chronology (English)


Biography
(English)

Malcolm X was born Malcolm Little on May 19, 1925 in Omaha, Nebraska. His mother, Louise Norton Little, was a homemaker occupied with the family's eight children. His father, Earl Little, was an outspoken Baptist minister and avid supporter of Black Nationalist leader Marcus Garvey. Earl's civil rights activism prompted death threats from the white supremacist organization Black Legion, forcing the family to relocate twice before Malcolm's fourth birthday.

Regardless of the Little's efforts to elude the Legion, in 1929 their Lansing, Michigan home was burned to the ground. Two years later, Earl's body was found lying across the town's trolley tracks. Police ruled both incidents as accidents, but the Little's were certain that members of the Black Legion were responsible. Louise suffered emotional breakdown several years after the death of her husband and was committed to a mental institution. Her children were split up amongst various foster homes and orphanages.

Growing up

Malcolm was a smart, focused student. He graduated from junior high at the top of his class. However, when a favorite teacher told Malcolm his dream of becoming a lawyer was "no realistic goal for a nigger," Malcolm lost interest in school. He dropped out, spent some time in Boston, Massachusetts working various odd jobs, and then traveled to Harlem, New York where he committed petty crimes. By 1942 Malcolm was coordinating various narcotics, prostitution and gambling rings.

Eventually Malcolm and his buddy, Malcolm "Shorty" Jarvis, moved back to Boston. In 1946 they were arrested and convicted on burglary charges, and Malcolm was sentenced to 10 years in prison. (He was paroled after serving seven years.) Recalling his days in school, he used the time to further his education. It was during this period of self-enlightenment that Malcolm's brother Reginald would visit and discuss his recent conversion to the Muslim religion. Reginald belonged to the religious organization the Nation of Islam (NOI).

Intrigued, Malcolm began to study the teachings of NOI leader Elijah Muhammad. Muhammad taught that white society actively worked to keep African-Americans from empowering themselves and achieving political, economic and social success. Among other goals, the NOI fought for a state of their own, separate from one inhabited by white people. By the time he was paroled in 1952, Malcolm was a devoted follower with the new surname "X." (He considered "Little" a slave name and chose the "X" to signify his lost tribal name.)

BIOGRAPHY - Page 2

A born leader

Intelligent and articulate, Malcolm was appointed as a minister and national spokesman for the Nation of Islam. Elijah Muhammad also charged him with establishing new mosques in cities such as Detroit, Michigan and Harlem, New York. Malcolm utilized newspaper columns, as well as radio and television to communicate the NOI’s message across the United States. His charisma, drive and conviction attracted an astounding number of new members. Malcolm was largely credited with increasing membership in the NOI from 500 in 1952 to 30,000 in 1963.

The crowds and controversy surrounding Malcolm made him a media magnet. He was featured in a week-long television special with Mike Wallace in 1959, called “The Hate That Hate Produced.” The program explored the fundamentals of the NOI, and tracked Malcolm's emergence as one of its most important leaders. After the special, Malcolm was faced with the uncomfortable reality that his fame had eclipsed that of his mentor Elijah Muhammad.

Racial tensions ran increasingly high during the early 1960s. In addition to the media, Malcolm's vivid personality had captured the government's attention. As membership in the NOI continued to grow, FBI agents infiltrated the organization (one even acted as Malcolm's bodyguard) and secretly placed bugs, wiretaps, cameras and other surveillance equipment to monitor the group's activities.

A test of faith

Malcolm's faith was dealt a crushing blow at the height of the civil rights movement in 1963. He learned that his mentor and leader, Elijah Muhammad, was secretly having relations with as many as six women within the Nation of Islam organization. As if that were not enough, Malcolm found out that some of these relationships had resulted in children.

Since joining the NOI, Malcolm had strictly adhered to the teachings of Muhammad – which included remaining celibate until his marriage to Betty Shabazz in 1958. Malcolm refused Muhammad's request to help cover up the affairs and subsequent children. He was deeply hurt by the deception of Muhammad, whom he had considered a living prophet. Malcolm also felt guilty about the masses he had led to join the NOI, which he now felt was a fraudulent organization built on too many lies to ignore.

Shortly after his shocking discovery, Malcolm received criticism for a comment he made regarding the assassination of President John F. Kennedy. "[Kennedy] never foresaw that the chickens would come home to roost so soon," said Malcolm. After the statement, Elijah Muhammad "silenced" Malcolm for 90 days. Malcolm, however, suspected he was silenced for another reason. In March 1964 Malcolm terminated his relationship with the NOI. Unable to look past Muhammad’s deception, Malcolm decided to found his own religious organization, the Muslim Mosque, Inc.BIOGRAPHY - Page 3
 

A new awakening

That same year, Malcolm went on a pilgrimage to Mecca, Saudi Arabia. The trip proved life altering. For the first time, Malcolm shared his thoughts and beliefs with different cultures, and found the response to be overwhelmingly positive. When he returned, Malcolm said he had met "blonde-haired, blued-eyed men I could call my brothers." He returned to the United States with a new outlook on integration and a new hope for the future. This time when Malcolm spoke, instead of just preaching to African-Americans, he had a message for all races.

After Malcolm resigned his position in the Nation of Islam and renounced Elijah Muhammad, relations between the two had become increasingly volatile. FBI informants working undercover in the NOI warned officials that Malcolm had been marked for assassination. (One undercover officer had even been ordered to help plant a bomb in Malcolm’s car).

After repeated attempts on his life, Malcolm rarely traveled anywhere without bodyguards. On February 14, 1965 the home where Malcolm, Betty and their four daughters lived in East Elmhurst, New York was firebombed. Luckily, the family escaped physical injury.

 

The legacy of “X”

One week later, however, Malcolm’s enemies were successful in their ruthless attempt. At a speaking engagement in the Manhattan's Audubon Ballroom on February 21, 1965 three gunmen rushed Malcolm onstage. They shot him 15 times at close range. The 39-year-old was pronounced dead on arrival at New York's Columbia Presbyterian Hospital.

Fifteen hundred people attended Malcolm's funeral in Harlem on February 27, 1965 at the Faith Temple Church of God in Christ (now Child's Memorial Temple Church of God in Christ). After the ceremony, friends took the shovels away from the waiting gravediggers and buried Malcolm themselves.

Later that year, Betty gave birth to their twin daughters.

Malcolm's assassins, Talmadge Hayer, Norman 3X Butler and Thomas 15X Johnson were convicted of first-degree murder in March 1966. The three men were all members of the Nation of Islam.

The legacy of Malcolm X has moved through generations as the subject of numerous documentaries, books and movies. A tremendous resurgence of interest occurred in 1992 when director Spike Lee released the acclaimed movie, Malcolm X. The film received Oscar nominations for Best Actor (Denzel Washington) and Best Costume Design.

Malcolm X is buried at the Ferncliff Cemetery in Hartsdale, New York.

Chronology

May 19, 1925 Malcolm Little is born in Omaha, NE.

1929 The family's Lansing, MI, home is burned to the ground.

1931 Malcolm's father is found dead on the town's trolley tracks.

1946 Malcolm is sentenced to 8-10 years for armed robbery; serves 6 ½ years at Charlestown, MA State Prison.

1948-49 Converts to the Nation of Islam while in prison.

1953 Changes name from Malcolm Little to Malcolm X and becomes Assistant Minister of Nation of Islam's Detroit Temple.

1954 Promoted to Minister of Nation of Islam's New York Temple.

1958 Marries Sister Betty X in Lansing, Michigan.

1959 Travels to Middle East and Africa.

1963 Nation of Islam orders Malcolm X to be silent, allegedly because of remarks concerning President Kennedy's assassination.

March, 1964 Malcolm X leaves the Nation of Islam and starts his new organization, Muslim Mosque, Inc.

April, 1964 Travels to Middle East and Africa.

May, 1964 Starts the Organization of Afro-American Unity (OAAU), a secular political group.

February 14, 1965 Malcolm X's home is firebombed.

February 21, 1965 Malcolm X is assassinated as he begins speaking at the Audubon Ballroom, New York.
 

Biografía 1

Malcolm X nació el 19 de mayo de 1925 y musió asesinado el 21 de febrero de 1965. Nació en Omaha, Nebraska con el nombre de Malcolm Little. Fue uno de los portavoces estadounidenses del grupo conocido como la Nación del Islam (NOI). Malcom X también se conocía como "Asad Mahmood", Detroit Red, El-Hajj Malik El-Shabazz y Omowale. Fundó la Muslim Mosque, Inc. y la Organización de la Unidad Afro-Americana (Organization of Afro-American Unity). Murió asesinado de 7 disparos en el Salón de baile Audubon de Manhattan, Nueva York, mientras pronunciaba una conferencia el primer día de la Semana Nacional de la Hermandad.

Hijo de Louise Norton Little, ama de casa madre de ocho hijos y de Earl Little, ministro Baptista seguidor de Marcus Garvey, líder del Nacionalismo Negro. El activismo de Earl por los derechos civiles provocó las amenazas de muerte de la organización de la supremacía blanca llamada Black Legion, forzando a la familia a trasladarse dos veces antes del cuarto cumpleaños de Malcolm.

Malcolm X tuvo una dura infancia, marcada por el acoso que sufría su familia debido a su raza. El Ku Klux Klan les acosaba y esto supuso el asesinato de su padre, lo que provocó que su madre fuese internada en un centro psiquiátrico y que él pasase cuatro años en un reformatorio. Posteriormente, fue adoptado por una familia de Michigan y a los diez años se trasladó a Boston con una de sus hermanas.

En Boston, Malcolm se convirtió en un pandillero. En 1946 es condenado de 8 a 10 años de prisión por robo a mano armada de los que cumplió seis y medio en Charlestown, Prisión Estatal de Massachusetts. Mientras cumplía condena, dejó las drogas y empezó a estudiar por correspondencia. Allí se convirtió a la Nación del Islam (NOI), organización religiosa de carácter musulmán liderada por Elijah Muhammad.

La Nación del Islam

En 1953 cambió su nombre de Malcolm Little a Malcolm X, convirtiéndose en Ministro Asistente del Templo de Detroit de la Nación del Islam. Malcolm explicaba su nombre de la siguiente manera:

"Al adoptar la 'X' uno adquiere cierto misterio, cierta posibilidad de poder a los ojos de amigos y enemigos... La 'X' anuncia lo que has sido y lo que serás: ex-fumador, ex-bebedor, ex-cristiano, ex-esclavo".

La 'X' también corresponde al apellido desconocido de los esclavos de los que Malcolm X descendía, en lugar de seguir usando un nombre que seguramente fue escogido por un dueño de esclavos. Esta lógica llevó a muchos miembros de la Nación del Islam a escoger sus propios nombres.

Poco a poco va extendiendo la influencia de la Nación del Islam por Detroit, Boston y Filadelfia llegando a convertirse en uno de los líderes nacionalistas negros más prominentes de Estados Unidos. Como líder militante, Malcolm X favorecía el orgullo negro, (apoyando el "black power" y defendiendo la creación de un estado independiente negro), la auto-suficiencia económica, y la política de la identidad. Al final llegaría a convertirse en un activista de los derechos humanos y la unidad negra transcontinental de renombre mundial.

Durante 1954 fue promovido a Ministro del Templo de Nueva York de la Nación del Islam. Cuatro años después contrajo matrimonio con Betty X en Lansing, Michigan.

Muslim Mosque, Inc., La Meca y la OAAU

La tensión aumentó entre Malcolm y la Nación del Islam. Se dijo que algunos líderes de la Nación del Islam habían dado órdenes de "matar" a Malcolm; en la Autobiografía de Malcolm X, Malcolm reconoce que a principios de 1963, un miembro del Séptimo Templo le confesó haber recibido órdenes de la Nación del Islam para asesinarlo. A finales de año, debido a un artículo publicado en el que criticaba a la raza blanca coincidiendo con el asesinato de John F. Kennedy, la Nación del Islam ordena callar a Malcolm X.

Meses más tarde, en marzo de 1964, decide dejar la Nación del Islam y fundar una nueva organización, la Muslim Mosque, Inc. Después de eso, sus relaciones con Elijah Muhammad se volvieron cada vez más volátiles. En esas fechas, la revista Life Magazine publicó una fotografía en la que aparecía Malcolm X sujetando una M1 Carbine y corriendo las cortinas para mirar por la ventana. La foto fue tomada en relación con la declaración de Malcolm de que se defendería de las amenazas diarias que él y su familia estaban recibiendo. Agentes del FBI infiltrados en la Nación del Islam, avisaron a los oficiales de policía de que Malcolm había sido marcado para ser asesinado (uno de ellos había recibido el encargo de ayudar a colocar una bomba en el coche de Malcolm).

En abril de ese mismo año, viaja a Oriente Medio y Africa, visitando la Meca, en Arabia Saudí. Allí comparte sus pensamientos y creencias con gentes de diferentes culturas. Desde ese momento, Malcolm ya no hablará sólo para los afroamericanos sino que su mensaje se dirijirá a todas las razas. Cuando volvió decía que se había dado cuenta de que "podría llamar hermanos míos a los hombres rubios de ojos azules".

A su regreso, funda la Organización de la Unidad Afro-Americana (OAAU), un grupo político secular.

Asesinato y funeral

La noche del 14 de febrero de 1965 su casa fue bombardeada. Malcolm y su familia sobrevivieron y nadie fue inculpado por este crimen. Una semana más tarde, el 21 de febrero, en la sala Audubon de Manhattan, Malcolm acababa de empezar su discurso cuando se produjo un disturbio. Un hombre gritó "¡Quita tus manos de mi bolsillo!", los guardaespaldas de Malcolm acudieron para ver lo que ocurría mientras otro hombre disparó en el pecho a Malcolm con una recortada. Otros dos hombres lo acribillaron con 16 disparos. Malcolm X había muerto con 39 años. Norman Butler, Thomas Johnson y Talmage Hayer fueron condenados a cadena perpetua por el asesinato.

600 personas acudieron al funeral de Malcolm en Harlem el día 27 de febrero de 1965. Ossie Davis describió a Malcolm como "nuestro brillante príncipe negro". Malcolm fue enterrado en el Ferncliff Cemetery en Harstdale, Nueva York.

Biografía 2 - Steve Clark

Malcolm X nació Malcolm Little el 19 de mayo de 1925 en Omaha, Nebraska. Su padre, un pastor bautista, era seguidor del movimiento de Marcus Garvey, la Asociación Universal por el Avance de los Negros, que abogaba por el retorno a África. Su madre era originaria de la nación caribeña de Granada. Cuando Malcolm tenía seis años, luego que su familia se mudó a Lansing, Michigan, su padre fue asesinado por una banda racista.

De adolescente Malcolm vivió en Boston y en Nueva York, donde se vio involucrado en delitos menores. En 1946 fue arrestado y declarado culpable bajo cargos de robo, y pasó seis años en la prisión estatal de Massachusetts. Fue tras las rejas que Malcolm comenzó a leer con voracidad: la historia del mundo, filosofía, lenguaje, ciencias, literatura, lo que pudiera encontrar en la biblioteca de la prisión. Y fue allí donde desarrolló los atributos --la confianza en su propia valía, la disciplina necesaria para el trabajo arduo y el estudio concentrado-- que fueron piedras angulares de su transformación posterior en dirigente político revolucionario.

La conversión de Malcolm a la Nación del Islam mientras estaba en la cárcel no fue un acto político, ni tampoco fue sencillamente un acto religioso, de la forma en que normalmente se entienden esos términos. Fue el camino específico por el cual retomó el control de su vida y llegó a ser Malcolm X, luego de vivir varios años como estafador callejero y delincuente de poca monta. En su autobiografía, relata sin ambages "lo hondo que tuvo que meterse la religión del Islam en el fango para alzarme, para salvarme de lo que inevitablemente habría llegado a ser: un criminal en la tumba o, si seguía vivo, un convicto endurecido y amargado de 37 años de edad, metido en algún penal o en un manicomio".

Poco después de obtener libertad bajo palabra en 1952, Malcolm fue nombrado por Elijah Muhammad, el dirigente de la Nación, uno de sus ministros, adoptando el nombre de Malcolm X. Posteriormente se desempeñó como director del periódico de la Nación, su portavoz nacional y jefe de la más grande de sus unidades, la Mezquita no. 7 en Harlem, en la Ciudad de Nueva York. Para comienzos de la década de 1960, Malcolm se vio atraído políticamente por las luchas en ascenso de los negros y de otros pueblos oprimidos en Estados Unidos y en el resto del mundo. Usó sus tribunas en Harlem y en los barrios negros por todo el país, así como en decenas de recintos universitarios, para denunciar la política del gobierno de Estados Unidos tanto dentro como fuera del país. Hizo campaña contra toda manifestación de racismo antinegro y condenó enérgicamente el despojo y la opresión de los pueblos de África, Asia y América Latina, perpetrados en aras del lucro y del poder de Washington y otros regímenes imperialistas.

"La revolución negra se está propagando por toda Asia, se está propagando por toda África, está alzando la cabeza en América Latina", dijo Malcolm en una charla que pronunció en noviembre de 1963 ante un público predominantemente negro en Detroit. "La revolución cubana: eso sí es una revolución", agregó. "Derrocaron el sistema. Hay revolución en Asia, hay revolución en África, y el hombre blanco está dando alaridos porque ve una revolución en América Latina. ¿Cómo creen que va a reaccionar ante ustedes cuando ustedes aprendan lo que es una verdadera revolución?"

Para 1962 resultaba cada vez más evidente la tirantez de Malcolm ante las perspectivas estrechas de la Nación del Islam, una organización nacionalista burguesa con una dirección empeñada en hallar su propio nicho económico dentro del sistema capitalista estadounidense. Describió estas crecientes tensiones en una charla --incluida en este libro-- que dio ante un grupo de militantes pro derechos civiles en edad de secundaria que venían de McComb, Mississippi. La jerarquía de la Nación, dijo Malcolm, obstruía toda iniciativa suya o de otras personas para llevar a cabo una "acción combativa, acción intransigente". En abril de 1962, por ejemplo, Elijah Muhammad le ordenó a Malcolm que cancelara las acciones callejeras que estaba organizando en Los Angeles para protestar contra el asesinato de Ronald Stokes, miembro de la Nación, y las heridas causadas a otros seis musulmanes por la policía de la ciudad.

Los conflictos que llevaron a que Malcolm se viera obligado a abandonar la Nación del Islam alcanzaron su punto culminante en 1963. En abril, Elijah Muhammad convocó a Malcolm a su residencia invernal en Phoenix, Arizona. Allí Malcolm se enteró, de boca del propio Elijah Muhammad, que eran ciertos los rumores que se esparcían en la organización de que Muhammad había tenido relaciones sexuales con varias jóvenes que pertenecían a la Nación del Islam y que entonces trabajaban como miembros de su personal. Varias de ellas habían quedado embarazadas, y Muhammad se había valido de su autoridad en la Nación para someterlas a juicios internos humillantes y suspenderlas de la organización bajo cargos de "fornicación".

El enterarse de esta conducta corrupta e hipócrita, encima de los crecientes conflictos políticos que Malcolm tenía con la jerarquía de la Nación, fue un momento decisivo. "Opinaba que en muchas áreas el movimiento venía arrastrando los pies", dijo Malcolm en una entrevista de enero de 1965 con la revista Young Socialist, que aquí se reproduce. "No se involucraba en las luchas civiles, cívicas o políticas que afrontaba nuestro pueblo. No hacía más que subrayar la importancia de la reforma moral: no bebas, no fumes, no permitas la fornicación y el adulterio. Cuando descubrí que la propia jerarquía no estaba poniendo en práctica lo que predicaba, vi con claridad que ese aspecto de su programa estaba en bancarrota".

A comienzos de marzo de 1964, Malcolm anunció su decisión de romper con la Nación del Islam. El y sus colaboradores se organizaron inicialmente como la Mezquita Musulmana, Inc. Sin embargo, como Malcolm explicó a los jóvenes de McComb, Mississippi, pronto se dio cuenta que "había un problema que afrontaba a nuestro pueblo en este país, que no tenía nada que ver con religión y que estaba por encima e iba más allá de la religión", un problema que, por su magnitud, "no lo podía atacar una organización religiosa". Así inició en junio la formación de "otro grupo que no tuviera absolutamente nada que ver con la religión": la Organización de la Unidad Afro-Americana (OAAU), abierta a todos los negros comprometidos con la trayectoria revolucionaria social y política de Malcolm.

Durante los últimos meses de 1964 y comienzos de 1965, Malcolm se fue ganando un público más y más amplio, no sólo por todo Estados Unidos, sino en diversos continentes entre jóvenes y otros militantes de distintas razas y creencias. Hizo dos viajes extensos a África y al Medio Oriente, varios viajes cortos a Europa, y tenía programados otros más. Una de las cuatro charlas en esta colección fue dada en África y dos en el Reino Unido.

El gobierno estadounidense tomó nota del creciente respeto que Malcolm estaba logrando a nivel mundial entre jóvenes y trabajadores que se radicalizaban. Documentos estatales anteriormente clasificados, que se hicieron públicos a finales de la década de 1970, confirman que el FBI lo había tenido bajo una vigilancia sistemática a partir de 1953, poco después de que pasara a ser ministro de la Nación del Islam. Sin embargo, el espionaje y el hostigamiento se intensificaron --tanto en Estados Unidos como durante sus viajes al exterior-- luego de que Malcolm rompiera con la Nación y fundara la OAAU. Además, documentos desclasificados del Programa de Contrainteligencia (Cointelpro) del FBI dan constancia de cómo el FBI utilizaba agentes provocadores para exacerbar conflictos asesinos entre los grupos que participaban en el movimiento de liberación de los negros.

Durante el último año de su vida, Malcolm X se pronunció de forma cada vez más directa sobre las raíces capitalistas del racismo, de la explotación y de la opresión imperialista. Malcolm jamás cedió una sola pulgada al patriotismo estadounidense, ya no se diga el nacionalismo imperialista. Los negros en Estados Unidos son "las víctimas del americanismo", dijo en la charla que dio en mayo de 1964 en la Universidad de Ghana, y que aquí se publica.

Malcolm fue un opositor intransigente de los partidos Demócrata y Republicano: los partidos gemelos del racismo y de la explotación capitalista. Malcolm instó a los jóvenes de McComb, Mississippi, a no andar "correteando por ahí tratando de hacerse amigos de quien los está privando de sus derechos. Ellos no son sus amigos. No, ellos son sus enemigos. Trátenlos como tales y luchen contra ellos, y lograrán su libertad. Y después que logren su libertad, su enemigo los va a respetar".

En 1964 Malcolm rehusó apoyar o hacer campaña a favor del candidato presidencial demócrata Lyndon Baines Johnson contra el republicano Barry Goldwater. "El Partido Demócrata es, junto al Partido Republicano, responsable del racismo que existe en este país", dijo en la entrevista con el Young Socialist. "Los principales racistas en este país son demócratas. Goldwater no es el racista principal: es racista, pero no el principal . . . Si uno indaga, va a ver que cada vez que se sugiere cualquier propuesta de ley para mitigar las injusticias que padece el negro en este país, quienes se oponen son miembros del partido de Lyndon B. Johnson". Malcolm señalaba a menudo que era también la administración de Johnson la que presidía la guerra de Washington contra el pueblo de Vietnam y la matanza de combatientes de la lucha de liberación y de aldeanos en el Congo. La integridad revolucionaria que subyacía esta intransigencia política a la hora de las elecciones de 1964 distinguió a Malcolm --y contribuyó a granjearle la enemistad-- de casi todos los demás dirigentes de conocidas organizaciones pro derechos de los negros o de los sindicatos, como también de la gran mayoría de quienes se reclamaban radicales, socialistas o comunistas.

Malcolm X tendió la mano a revolucionarios y luchadores por la libertad en África, el Oriente Medio, Asia y otras regiones. En diciembre de 1964 Malcolm --quien cuatro años antes había recibido de forma demostrativa a Fidel Castro en Harlem-- invitó al revolucionario cubano Ernesto Che Guevara a hablar ante un mitin de la OAAU en Harlem. A último momento Guevara no pudo asistir, pero envió a la reunión "los cálidos saludos del pueblo cubano" a través de un mensaje que Malcolm insistió en leer él mismo desde la tribuna.

El 21 de febrero de 1965 --10 días después de la última charla en esta colección, presentada en la Escuela de Economía de Londres-- fue asesinado Malcolm X. Lo acribillaron cuando empezaba a hablar en una reunión de la OAAU en el Salón Audubon en Harlem. Al año siguiente, tres hombres, todos miembros o partidarios de la Nación del Islam, fueron declarados culpables del asesinato y recibieron sendas condenas de prisión que oscilaban entre 25 años y cadena perpetua. Uno de ellos, el pistolero arrestado en el propio lugar de los hechos, había dicho desde un comienzo que los dos hombres a quienes el tribunal declaró culpables junto a él, no lo eran. En 1977 emitió declaraciones firmadas donde dijo que los que habían estado involucrados con él eran otros cuatro partidarios de la Nación, pero el caso jamás se ha abierto de nuevo.

Malcolm X y Martin Luther King

Malcolm fundó su propio movimiento, Mezquita Musulmana. En aquel mismo año cumplió el precepto religioso de peregrinar a La Meca, aprovechando para visitar siete países musulmanes. Este viaje le convirtió a una forma más ortodoxa del Islam, en la que veía posible la hermandad de todas las razas; abandonó entonces el racismo de la NOI, dejó de predicar el separatismo y pasó a proponer un nacionalismo negro (emancipación sobre la base de tomar el control de sus propias organizaciones y comunidades). En un segundo viaje aquel año tomó contacto con importantes líderes africanos como Nasser, Nyerere, Nkrumah y Kenyatta, e incorporó a su discurso la lucha contra el imperialismo norteamericano; su reflejo fue la fundación en 1964 de la Organización de la Unidad Afro-Americana, un movimiento laico de tendencia socialista. Estas transformaciones no llegaron a dar fruto, pues fue asesinado al año siguiente, probablemente por orden del propio Muhammad.

Malcolm X dividía a los esclavos afro-americanos entre “negros domésticos” [house negroes] y “negros del campo” [field negroes]. Los primeros vivían bajo el mismo techo que el patrón y su mentalidad era más esclavista que la de los propios esclavistas: decían “nuestra plantación”, “nuestra casa”, se preocupaban cuando el patrón enfermaba y si había un incendio se esforzaban en apagarlo. Los segundos eran explotados en el campo, odiaban al patrón, cuando el patrón enfermaba rezaban para que muriera y si la plantación se incendiaba oraban para que el viento soplara más fuerte. Replanteando esta distinción en la sociedad norteamericana contemporánea, Malcolm X distinguía entre los negros que decían “nuestro gobierno” y los que simplemente decían “el gobierno”. Y agregaba: “¡He llegado a oír a alguno que decía ‘nuestros astronautas’!”.


 

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