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Su configuración, opciones especiales y los trucos para aumentar la seguridad

. Además, el reenvío de mensajes a otras cuentas
. Filtros para evitar el correo basura ( spam )
. Los proveedores que ofrecen herramientas antivirus

Pasaron ya 32 años desde que Ray Tomlinson ideó el sistema que hoy conocemos como e-mail. Bastante agua ha pasado bajo el puente, en términos de tecnología, pero este servicio es todavía el más usado de Internet

Tanto, que el número de mensajes que circula por el mundo sigue creciendo: el año último, según la consultora IDC, se enviaron 31.000 millones de mensajes, y se espera que la cantidad se duplique para 2006

Para los que acceden a la Red, una dirección de e-mail es fundamental, sobre todo si no tienen computadora propia, como los 2 millones de personas que acceden a los 1800 locutorios y cibercafés porteños, como publicó LA NACION en su edición del lunes último

Porque una casilla de correo es más que un punto virtual de conexión con otros usuarios de la Red, donde se reciben y envían mensajes. Es, también, un lugar para almacenar información, organizarla, generar entrevistas de trabajo, contactarse con amigos y parientes, arreglar citas, entregar trabajos para la Facultad, etcétera

Y, además, el servicio de correo electrónico funciona. Es, quizás, la tecnología más confiable de Internet. Es extremadamente raro que un mensaje no llegue a destino. Por lo general, el error es generado por el propio usuario (escribió mal la dirección) o por un suceso ajeno a esa tecnología (está caído algún servidor en el medio, o el enlace que los conecta). El mail es capaz de avisar sobre el primer inconveniente y seguir reenviando el mensaje hasta que llegue, durante un tiempo prudencial

El otro secreto de su éxito es su ubicuidad: no sólo porque cualquiera puede tener una casilla de correo, sino porque ésta se puede consultar desde cualquier computadora conectada a la Red. Y lo mejor de todo: hay muchísimos y muy buenos proveedores de correo electrónico gratis, sobre todo en su modalidad webmail

¿En qué se diferencia este tipo de correo del e-mail tradicional? En este último caso, el servicio usa lo que se conoce como POP (por Post Office Protocol , protocolo de casilla de correos, en inglés). Como su nombre lo indica, funciona como una estafeta digital: guarda todos los mensajes que llegan dirigidos a una cuenta en particular. Cuando el usuario quiere acceder a ellos necesita un programa ( cliente de correo , en la jerga) para transferir todos esos mensajes del servidor del proveedor a su computadora

El webmail, en cambio, no requiere más que una computadora conectada a Internet y un browser. Puede ser la suya, la de un amigo, la de un cibercafé en Berazategui o Singapur. Cualquiera sirve, porque todo se desarrolla en el entorno de la Web. La contra, claro, es que los mensajes quedan en el servidor de correo y no pueden almacenarse en la PC, salvo que el proveedor admita también descargas tipo POP, algo que ahora se está popularizando, por ejemplo, en los proveedores locales de acceso gratis a la Red. El webmail gratis se financia con publicidad: tanto la que aparece en banners de la página que muestra el correo como en unas líneas de autopromoción al final de los mensajes salientes

Salvo este detalle, un mensaje enviado desde un webmail no difiere en nada de uno que salió de una computadora conectada a un proveedor convencional. Además, el webmail ofrece algunas ventajas, sobre todo para quien suele estar lejos de su computadora (o no posee una)

El spam de cada día

Como las cuentas de webmail gratis son fáciles de activar, son una dirección ideal para distribuir en sitios de los que no se confía demasiado y que podrían llenar de correo no deseado la casilla. Si tiene que suscribirse a un servicio de noticias, una lista de correo o dar una dirección de mail para descargar un programa, puede proporcionar la del webmail. Si al tiempo parece que todo el spam del planeta llega a esa dirección, simplemente deja de usarla y listo. Se desactivará sola luego de un tiempo

Ahora bien: ¿qué pasa si a esa casilla llega, también, correo importante? Perder media hora de conexión para borrar mensajes basura no es eficiente. Por eso muchos proveedores de webmail han implementado herramientas para filtrar el spam y bloquear remitentes no deseados, como Hotmail, Yahoo, Hushmail, Argentina.com, Web-mail.com.ar y Fullzero, entre otros

El modo de uso es muy simple: hay que seleccionar el mensaje basura y cliquear en el botón Esto es spam o Bloquear remitente (el texto varía según el proveedor)

Algunos prestadores de webmail permiten, además, crear reglas para desviar mensajes a distintas carpetas dependiendo de algunas condiciones (un cierto remitente, o palabras clave en el cuerpo del e-mail, etcétera), para así organizar el correo entrante

Las casillas de correo webmail tienen una capacidad máxima, que suele oscilar entre los 2 y 10 MB. Si la cuenta se usa con cierta frecuencia, a la larga se llena de mensajes. Una opción para mantenerla libre es ir borrando el correo viejo

Pero también se puede aprovechar la versión POP de estas casillas (la gran mayoría de los webmail la ofrece), que consiste, justamente, en conectarse a la cuenta de webmail con un programa como Outlook Express , Thunderbird , Pegasus Mail , IncrediMail , etcétera, y transferir los mensajes al disco de nuestra computadora

Aunque Hotmail no admite este protocolo, es posible bajar el correo con Outlook Express . Para lograrlo, hay que crear una cuenta de correo (desde Herramientas>Cuentas>Agregar>Correo ), llenar todos los campos correspondientes, y en la opción Mi servidor de correo entrante es , elegir HTTP , y en Mi proveedor de servicio de correo HTTP es seleccionar Hotmail . No es necesario llenar los campos de servidor POP y SMTP. Si usa otro cliente de correo, puede revisar ese e-mail usando un freeware como el Hotmail Popper - www.boolean.ca/hotpop

Caja automática

Otras funciones muy convenientes del webmail son el redireccionamiento de mensajes y las respuestas automáticas. En el primer caso, cada vez que un e-mail llega al webmail es reenviado a otra casilla, definida por el usuario. Esto permite agrupar toda la mensajería en una sola cuenta, pero manteniendo su privacidad

Además, puede resultar de utilidad para aquellos que están en la calle y necesitan enterarse de que les llegó un mensaje recibiéndolo, por ejemplo, en el celular. La dirección de mail suele ser el número de teléfono más la arroba y el nombre del proveedor. El mail, así, se convierte en un beeper perfecto. Tenga en cuenta que deberá poseer un teléfono digital para recibir este tipo de mensajes

Las respuestas automáticas, por su parte, son muy útiles para una casilla que no será consultada durante algún tiempo (vacaciones, viajes largos), o que se desea usar para dar cierta información al remitente sin tener que hacerlo en forma manual. En ambos casos, la posibilidad de tener este servicio depende del proveedor del webmail, aunque la mayoría lo ofrece

Aumente la seguridad

Esto de poder ver el correo en cualquier computadora está muy bien, pero, ¿es segura esa máquina? Sí, si toma algunos recaudos a la hora de consultar el correo para evitar que, por ejemplo, quien usa ese equipo después de usted en el locutorio no pueda ver sus mensajes

Los browsers modernos tienen una herramienta que intenta facilitarle la vida a los usuarios, recordando las contraseñas. En la computadora de su casa está bien, pero es una sugerencia que no debe aceptarse en ninguna condición en una PC pública. Es como darle una copia de la llave de su casa a la primera persona que pasa por la calle. Si el navegador le ofrece esta opción, haga clic en el botón No 

Los webmail más populares incluyen, además, un botón en su portada que dice Estoy en una PC pública o una frase similar. Si tilda esa opción, el servidor no recordará sus datos, lo que es muy aconsejable

Cuando termine de usar el equipo, haga siempre clic en el botón Salir o Logout . Así, si alguien intenta entrar en su casilla, le pedirá una contraseña. En los proveedores como Yahoo, que tienen dos instancias de fin de sesión (la primera recuerda el nombre de usuario) haga clic en el enlace Salir por completo

Por último, en Herramientas>Opciones de Internet>General del Internet Explorer puede eliminar los archivos temporales de Internet que se crearon durante su navegación (cookies y demás). Cuando termine de navegar, cierre la ventana del browser

Así habrá borrado cualquier rastro sensible de su paso por esa PC, y evitará que su cuenta de webmail quede expuesta a ojos y dedos ajenos

Ricardo Sametband

Consultas por correo pop

Quienes tienen mail POP (es decir, que se aloja en una casilla virtual esperando su descarga a la computadora usando un programa especial) también pueden revisar su correo desde la Web

La mayoría de los proveedores de acceso gratis o pago a la red de redes ofrece, en su sitio, un acceso al correo POP que permite leer los mensajes, borrarlos, reenviarlos, escribir nuevos, armar una agenda de contactos o una lista de distribución, etcétera

Si no lo hacen, no desespere: igual es posible averiguar si llegó algún mensaje o no a nuestra dirección. Varios webmail como Yahoo o Mail.com, por ejemplo, permiten revisar, desde su página, el correo POP de otra casilla. Para esto, claro, hay que tener primero una cuenta de webmail en esos servicios

Si prefiere evitar tener que llenar formularios y demás, puede hacer uso del servicio gratis que ofrecen páginas como www.mail2web.com o www.popmailchecker.com

Estos sitios hacen las veces de cliente de correo virtual y permiten ver el contenido de una casilla POP como si fuera de webmail, leer mensajes, escribirlos, reenviarlos, borrar spam, etcétera, y así evitar perderse un mensaje importante

Además, tanto Hotmail como Yahoo permiten, a través de sus mensajeros instantáneos asociados ( Yahoo Messenger y MSN Messenger ), recibir notificaciones ante la llegada de un correo nuevo

Ofrecen, incluso, un botón que activa el navegador y carga la página de esos proveedores de webmail

Vacunas en la Red

Si busca un webmail, verifique que incorpore un antivirus

El correo electrónico es el medio de transmisión de la mayoría de los virus que circulan en Internet

Por eso, muchos usuarios revisan ese correo a medida que se va descargando de su casilla POP a su cliente de correo

Pero, ¿qué pasa si estamos leyendo nuestro webmail en una PC ajena? ¿Quién se hace cargo de la seguridad al descargar un archivo al disco rígido?

Varios webmail (Yahoo, Hotmail, Argentina.com y Datafull, entre otros) ofrecen un servicio de antivirus, para revisar los adjuntos que llegan a la casilla y mantener la PC a salvo

Un buen servicio de webmail debe ofrece protección antivirus, filtros contra el spam, servicios de acceso POP, reenvío de mensajes y respuestas automáticas

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