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310808 - Una Introducción

Índice

  • ¿Qué es y qué puedes hacer con el Correo Electrónico?

  • ¿Qué necesitas saber para utilizar el Correo Electrónico?

  • ¿Cómo utilizar este servicio?

  • Pasos básicos para mandar un mensaje.

  • ¿Cual es la etiqueta del ESTILO del Correo Electrónico?

  • ¿Como debe ser el CONTENIDO del Correo Electrónico?

  • Ejemplo de como NO DEBE SER un mensaje.

  • Ejemplo de como DEBE ser un mensaje.

  • ¿Cómo es un encabezado y cómo es el cuerpo de un Mensaje?

  • Sintaxis de una Dirección de Correo Electrónico

  • ¿Qué es y que significa el nombre de un buzón?

  • ¿Cómo se interpretan los DOMINIOS de una dirección de Correo Electrónico?


¿Qué es y qué puedes hacer con el Correo Electrónico?

En muchos aspectos, el correo electrónico o e-mail (electronic mail) es similar al correo postal. Al igual que éste se utiliza para enviar cartas u otra información a gente conocida.

Sin embargo, el correo electrónico ,en lugar de ser repartido a domicilio por un servicio postal (o sea se: cartero), el correo electrónico se envía a través de una red de ordenadores al ordenador que utiliza la persona a quien va dirigido.

El correo electrónico se emplea mayormente para los mismos propósitos que el correo postal, excepto que no se puede utilizar para enviar objetos físicos. Incluso es mejor que el correo postal: si éste invierte días en llegar a su destino, el correo electrónico sólo requiere segundos o minutos.


¿Qué necesitas saber para usar el Correo Electrónico?

Como, con toda seguridad, alguna vez has escrito cartas, te será fácil entender el correo electrónico pensando en las similaridades que tiene con el correo postal.

En efecto, cuando tienes intención de escribir a alguien conocido, para comunicarle alguna cosa, el proceso que sigues es tan simple como:

  1. Escribir la carta en un papel.

  2. Poner su nombre y dirección en un sobre.

  3. Introducir la carta en el sobre y meter ésta con sus sellos en un buzón.

Utilizar el correo electrónico es igual de simple, y supone exactamente los mismos tres pasos:

  1. Escribir el texto del mensaje electrónico en un ordenador.

  2. Incluir la dirección de correo electrónica de la persona a quien va dirigido.

  3. Y... enviar tu mensaje.


¿Cómo utilizar este servicio?

Hay muchas clases de paquetes de software de correo electrónico. Todos ellos difieren bastante entre sí, hasta el punto de que resulta imposible explicar el funcionamiento de todos ellos escuetamente.

Sin embargo, podemos enunciar brevemene el nombre, en cada sistema, de la aplicación que más usualmente lo lleva a cabo. (Tal como se suelen utilizar en la Universitat de Valencia, por orden de preferencia):

  
       DOS       -> Pine o Post
       WINDOWS   -> MS-OutLook Express, NetScape Messenger, WinBox, MailDrop
       Macintosh -> MS-OutLook Express, NetScape Messenger, MailDrop, Eudora
       UNIX      -> pine, mutt, mailx, mail

Pasos básicos para mandar un mensaje:

  • Paso 1. Comienzas la aplicación tecleando el nombre de ésta, (o en ordenadores como Macintosh o Windows, haciendo un click en el icono de la aplicación). Siempre será necesario dar un nombre de usuario y una contraseña, que se usan para evitar que otros puedan leer tu correo.

  • Paso 2. En algún momento se te preguntará que indiques una o más direcciones de correo electrónico, las de los destinatarios a quienes va dirigido el mensaje.

  • Paso 3. También se te pedirá que introduzcas el 'subject', o sea una pequeña descripción del tema (asunto) del que trata el mensaje.

  • Paso 4. Para confeccionar la carta necesitarás usar un editor de correo, que suele ser similar a cualquier procesador de textos normal existente en tu ordenador.

  • Paso 5. Cuando hayas acabado de teclear el mensaje, podrás enviarlo tecleando el comando correspondiente o pulsando el botón adecuado (que varían mucho de una aplicación a otra).


¿Cuál es la etiqueta del ESTILO del Correo Electrónico?

  • Se breve. Muy a menudo todo lo que necesitas expresar te puede caber en sólo una pantalla.

  • Intenta que las líneas no excedan de 65 columnas; de hecho las líneas cortas son mas fáciles de leer. Pero el razón principal es que algunas pantallas no pueden visualizar mas de 70 columnas de texto, con lo cual no se podría leer el final de tus líneas más largas (o podría resultar muy incómodo).

  • Deja siempre líneas en blanco entre párrafos, u otras unidades lógicas de texto.

  • Utiliza letras mayúsculas y minúsculas según corresponda. Se hace más difícil de leer un texto escrito únicamente en mayúsculas o en minúsculas.

  • Muchos ordenadores no tienen posibilidad de subrayar o poner caracteres en cursiva, así pues, para resaltar alguna cosa o hacer énfasis en ella PUEDES TECLEARLA EN MAYÚSCULAS, o también, *colocando asteriscos* u otro carácter especial al principio y al final del texto, o _incluso_poniendo_esto_.

  • Intenta hacer cortos los párrafos; en general, siempre menos de 15 líneas.

  • Evita siempre utilizar secuencias de control, como Ctrl z, o teclas especiales, como el tabulado. Aunque no dan problemas mientras lo editas, esos caracteres se ven distintos en otras pantallas.

  • En particular, evita poner ACENTOS, EÑES, los símbolos ¿ y ¡ de principio de interrogación y exclamación, y en general de todo carácter no inglés. El 50% de los ordenadores del mundo aún se arman un lío con esos caracteres: "María Ibáñez" (bien escrito en tu pantalla), le puede aparecer como "Mar%a Ib&?ez" a tus destinatarios.


¿Como debe ser el CONTENIDO del Correo Electrónico?

  • Comienza el mensaje con el nombre de la persona a quien estas escribiendo, justamente como lo harías si estuvieras escribiendo una carta normal. De ese modo el mensaje parece más personal.

  • Si estás contestando a un mensaje de otra persona, puedes incluir, si quieres, algunos pasajes del mensaje original. Esto te permite concretar el contexto, o dar a tu mensaje un tono más conversacional. El convenio usual es utilizar un símbolo '>' al comienzo de cada una de esas líneas:

             > aquí iría el texto que dicha persona puso en su propio
             > mensaje cuando te lo envío.         
    

    Algunos paquetes de correo electrónico te permiten insertar automáticamente todo el texto del un mensaje al que vas a contestar. Después, eres libre de eliminar todo aquello que no te interese. Pero procura incluir sólo las partes del mensaje original que sean imprescindibles.

  • Nunca olvides que la persona a quien va dirigido el mensaje es también un ser humano, con sentimientos y creencias que pueden no coincidir con las tuyas.

  • En una conversación cara a cara, gracias a una serie de gestos y a la entonación del propio lenguaje puedes saber si lo que estas diciendo esta afectando a la otra persona. Todo esto no existe cuando utilizas el correo electrónico, por ello sé conciso, claro y educado en la forma de expresarte, sé flexible en la interpretación del correo de otros.

  • Como el correo electrónico no puede contener gestos, se han asumido una serie de convenciones peculiares. En particular, puedes incluir una "sonrisa" para indicar el estado de humor en el que te encuentras. Esas "sonrisas" cuando las miras de costado parecen caras humanas. Existen cientos de ellas, hechas con los caracteres básicos del teclado y cada una posee un significado diferente. Aquí tienes un pequeño ejemplo de algunas de ellas:

      
        :-)  Es la sonrisa básica           :)   También es una sonrisa  
            
        ;-)  La sonrisa con guiño          >:-(  Fruncir el ceño
            
        :-}  Una sonrisa consternada        :-D  Risa 
            
        :-O  Con la boca abierta            :-o  Oh, no
    
  • Acaba el mensaje con tu nombre. Esto hace, de nuevo, el correo más personal.

  • Con algunos paquetes de programas de correo, puedes crear fácilmente un fichero llamado "signature" (firma), el cual es añadido automáticamente al final de cada mensaje que envías. Si utilizas una "signature" ten en cuenta que:

      - Tiene que ser breve, debe ser suficiente con menos de 5 líneas.
      - No incluyas montones de gráficos hechos de letras y otros caracteres, ni listas de todos los tus posibles números de teléfono, tampoco todas las direcciones de correo donde se puede contactar contigo, ni, por último, incluyas tus citas favoritas. Como mínimo, esas firmas molestan al que las lee y, lo que es peor, ocupan espacio en los ordenadores de otra gente.

  • Por último, antes de enviar un mensaje:

      - Ojea todo lo que has escrito.
      - Asegúrate de haber dicho todo lo que pretendías.
      - Asegúrate de no haber dicho cosas que no querías.
      - Asegúrate de haber usado correctamente la gramática. No resulta nada agradable leer un texto lleno de equivocaciones.

Observa que muchas de estas normas son normas generales de cortesía aplicables a todas las cartas que escribas, sea cual sea el medio que utilices para enviarlas.


Ejemplo de como NO DEBE SER un mensaje.

    Date: Wed. 5 May 1993 10:45 
    From: tamarira@vm.ci.uv.es
    To:
    Me alegro mucho de saber que vas a visitar VAlencia estas fallaas  que te
    parece si quedamos   un rato cuando te    venga bien. De hechjo   he 
    planeado un par    de cosillas   /---- que te gustaran mucho. Ponte en 
    contacto      | conmigo         /  antes del domingo y ya veremos como 
    lo  /\        |  hacesmos.     /        @@@@@@@@@@@-------
       /  \  _____|  o _/ ---\_   /___________________@@@  |
      /--- \ \    | /|  | . .|                       /@@@  |      _
     /      \ \   |  |  |  _ |                      /@@@   ||  | |-||\ |
    /        \ \ -|  \__ \__/    __________________/@@@ \_ / \_/ | || \|
    tel: trabajo (96) 268 11 12 (casa) 267 13 13 (fax) 268 11 10
    user-ids: rtc@graf.ci.uv.es, tamarira2vm.ci.uv.es

Ejemplo de como DEBE ser un mensaje.

                                                          
    Date: Wed. 5 May 1993 10:45 
    From: Raul <tamarira@vm.ci.uv.es>
    To: Juan <juan@graf.ci.uv.es>
    
    Hola Juan:
    
      Me alegro mucho de saber que vas a visitar Valencia estas fallas.
    Recuerdo que dijiste:
    
    > Posiblemente solo pueda estar el fin de semana por motivos de
    > trabajo.
    
      Que te parece si quedamos un rato cuando te venga bien?. De hecho,
    he planeado un par de cosillas que te gustaran mucho. 
    
      Ponte en contacto conmigo antes del domingo y ya veremos como 
    lo hacemos.
    
    Un abrazo,
    Raul
    ---
    Raul Tamarit                             User-id: tamarira@vm.ci.uv.es
    Servicio de Informatica, Universidad de Valencia                           
    Doctor Moliner, s/n                               
    Burjasot (Valencia)                               Telf: (96) 386 43 10

Cómo es un encabezado y cómo es el cuerpo de un Mensaje

Un mensaje de Correo Electrónico consta de dos partes. La primera se denomina encabezado, la que contiene el mensaje en sí, recibe el nombre de cuerpo del mensaje.

El mensaje comienza con el encabezado y está separado del cuerpo exactamente por una línea que normalmente se añade automáticamente. El encabezado posee información sobre el remitente, los destinatarios, la fecha de envío, el tema del mensaje, etc.

Las líneas mas importantes del encabezado son:

  • From: Es la dirección del remitente. Sólo puede haber una línea de este tipo en el encabezado.

  • To: El o los destinatarios de este mensaje. Esta línea puede especificar más de una dirección de destino.

  • Cc: Copia a destinatarios. Ésta línea equivale a la copia en papel carbón en el caso del correo normal. Se manda a los destinatarios indicados una copia (meramente informativa) de la carta.

  • Bcc: Esta sería una copia oculta. Se mandará una copia a la dirección aquí indicada sin que los otros destinatarios tengan conocimiento de ello.

  • Subject: Tema del mensaje. El texto es libre, pero debes escoger uno que sea breve y que describa el contenido del mensaje. Ten cuidado con los signos de puntuación, usa los apropiados pues, por ejemplo:

               Llamadas telefónicas gratuitas?
    

    no es lo mismo que:

               Llamadas telefónicas gratuitas!
    
  • Date: Indica la fecha y hora en que el mensaje fue enviado.

  • Message-Id: Es un identificador de cada mensaje, es único y lo inserta el ordenador que lo envía. Por ejemplo:

               <93116.130423TAMARIRA@EVALUN11.BITNET>
    
  • Received: Es la información que se utiliza para comprobar los problemas que hayan aparecido en el reparto de un mensaje. En ella se muestra las direcciones de las máquinas por las que pasó el mensaje en dirección a su destino, junto con la fecha y hora en que lo hizo.

  • Resent-From: Dirección de la persona o programa desde el cual llega el mensaje. El hecho de decir "reenviado" te notifica de que el mensaje le ha llegado a la persona que se indica en este campo y ella, a su vez, te manda una copia.

  • Reply-To: Obviamente, la dirección a la que debes contestar. No tiene que ser la misma desde donde se ha enviado la carta.


Sintaxis de una Direccion de Correo Electrónico

Un ejemplo, de los tres formatos posibles en los que puede aparecer la dirección electrónica de alguien que te envía un mensaje, sería:

          From: Raul Tamarit <tamarira@vm.ci.uv.es>
          From: tamarira@vm.ci.uv.es
          From: tamarira@vm.ci.uv.es (Raul Tamarit)

Aunque la cadena de caracteres "Raul Tamarit" especifica el nombre del remitente, ésta no forma parte de la dirección utilizada por el sistema que se encarga de distribuir los mensajes. El sistema tratará por igual estos tres hipotéticos mensajes, ya que sólo mira la cadena "tamarira@vm.ci.uv.es". Ésta es la llamada direccion de correo, y corresponde a un buzón (electrónico) en el que se deposita el correo destinado a esa dirección.

Echemos un vistazo al caracter @ que hay en la Dirección de Correo:

 
            tamarira  @  vm.ci.uv.es

La parte de la izquierda del caracter @ se llama buzón local; mientras que la parte que figura a la derecha, es el dominio. Si no se especifica ni el caracter @ ni el dominio, por ejemplo:

            To: tamarira

ello indica que el mensaje se envía a una dirección local, es decir a una dirección en tu mismo dominio. En este caso, éste debería ser "vm.ci.uv.es" para que el mensaje llegue.

Observa que el formato aquí descrito corresponde al formato de direcciones de correo electrónico para la Internet. La Internet se ha convertido en tan popular y tiene tantos usuarios que su formato de dirección a pasado a ser (casi) el estándar. En otras redes, las direcciones de correo se escribirán de distinta manera, por ejemplo:

    + Formato BITNET: tamarira at evalun11
    
    + Formato UUCP:   mcvax!ukc!gatekeeper!hotspot!federico
    
    + Formato X400:   S=tamarira; OU=vm; OU=ci; O=uv; 
                      P=iris; A=mensatex; C=es

¿Qué es y que significa el nombre de un buzón?

Un buzón puede pertenecer a un usuario o a un grupo de usuarios, o puede ser el lugar donde acumular el correo de alguien con una función específica.

No hay ninguna convención estándar sobre como es o debe ser el nombre que tenga un buzón de correo para un usuario en particular. Normalmente éste suele ser el identificador con el que el usuario accede a la máquina que le gestiona el correo; y suele estar formado por las siglas de su nombre, o alguna combinación de la letras que identifican su apellido y nombre. Sin embargo, sí que existe una especie de acuerdo estándar sobre el nombre de un buzón cuando se le va a destinar a algún tipo de servicio especial:

    postmaster
    Se supone que todo lugar (dominio de correo) dentro de la red posee un buzón para resolver los problemas o dudas que puedan surgir en cuanto al sistema de correo en ese dominio. Ejemplo:

                      postmaster@vm.ci.uv.es
    

    XXXXX-request
    Los nombre que acaban en "-request" son direcciones administrativas de listas de distribución. O sea, a ellas se envían, por ejemplo, solicitudes de suscripción o desuscripción de una lista.

     
                      aeronautics-request@rascal.ics.utexas.edu 
    

    listserv
    Es el nombre de un programa automático, muy popular, utilizado para gestionar listas de distribución. Los mensajes que se envían a este buzón se procesan de forma automática, contestando a cada solicitud según se requiera. Estos mensajes pueden ser para suscribirse o desuscribirse de una lista, o pueden ser también solicitudes pidiendo información sobre los servicios o ficheros que ese "listserv" en particular posee. Ejemplo:

                      listserv@uva.ci.uv.es
    

¿Como se interpretan los DOMINIOS de una dirección de Correo Electrónico?

La parte de la derecha del símbolo @ es lo que se llama dominio e identifica, a menudo, a un ordenador en particular, que pertenece a alguna organización. Para identificar a cuál, se divide esa cadena, situada a la derecha del símbolo @, en subdominios, separados todos ellos entre sí por puntos. Aquél subdominio que está situado más a la derecha se llama dominio de más alto nivel, y, en la mayor parte del mundo, este dominio corresponde a:

    + a un país, como, por ejemplo, "ES" en el caso de España.
    + a una red, como, por ejemplo, "BITNET".
    + o al tipo de institución de que se trate, por ejemplo "EDU" para centros educativos, "MIL" para instalaciones militares, "COM" para empresas particulares, etc. Cuando el dominio de mayor nivel no es un país, significa generalmente que la institución esta ubicada en Estados Unidos o en Canadá.

La sintaxis de una dirección de correo electrónico es en general:

  
     buzon@subdominio. ... .subdominio2.subdominio1.dominio-de-mas-alto-nivel

Veamos algunos ejemplos:

    tamarira@vm.ci.uv.es

      se interpretaría como:

        
                 Nombre del Buzón:           tamarira
                 
                 Subdominio3:                vm
                 Subdominio2:                ci
                 Subdominio1:                uv
                 Dominio-de-mas-alto-nivel:  es
      

      En este caso, esa dirección describe el buzón de correo de un usuario cuyo identificador es 'tamarira'. Dicho buzón se encuentra ubicado en una máquina llamada 'vm', la cual pertenece al 'Centro de Informática'. Institución que a su vez se encuentra dentro de la 'Universitat de Valencia' la cual se haya dentro del dominio-de-más-alto-nivel que, en este caso, es el de España: 'es'.

    tamarira@evalun11.bitnet

      se interpretaría como:

                   
                 Nombre del Buzón:           tamarira
                 
                 Subdominio1:                evalun11
                 Dominio-de-mas-alto-nivel:  bitnet
      

      Ahora lo que tenemos es el buzón de una persona cuyo identificador de usuario 'tamarira', este está dentro de una máquina llamada 'evalun11' la cual pertenece a la red 'bitnet'.

    federico@iubio.bio.indiana.edu

      se interpretaría como:

                 
                 Nombre del Buzón:           federico
                 
                 Subdominio3:                iubio
                 Subdominio2:                bio
                 Subdominio1:                indiana
                 Dominio-de-mas-alto-nivel:  edu
      

      Esta vez, el buzón corresponde al usuario 'federico' que se encuentra en una institución de tipo educativo 'edu', la máquina que contiene ese buzón se llama 'iubio' y está probablemente en el departamento de Biología, 'bio', dentro de la Universidad de Indiana, en Estados Unidos.

El tipo de direcciones Internet se suele llamar direcciones de dominio. Este termino es sinónimo de direcciones RFC822 (haciendo alusión al documento que las describe y especifica).

Hay mucha gente que lee las direcciones comenzando por el "dominio-de-mas-alto-nivel" y supone que la dirección de dominio te muestra un poco de información sobre la forma de reparto de un mensaje. Así un mensaje dirigido a:

                      cule@chemistry.oxford.uk

debería de repartirse a un distribuidor de UK (Reino Unido), para que éste lo haga llegar a la institución OXFORD, y que de allí pueda repartirse al departamento de CHEMISTRY.

Sin embargo, no hay que leer una dirección de correo de esta manera porque puede llevarnos a confusión: una Dirección de Dominio sólo nos indica dónde está destinado ese mensaje, nunca la ruta ni el camino que seguirá para llegar a su destino.

Además, no debe nunca confundirse un dominio de Internet con un dominio de correo electrónico. Los nombres de dominio Internet siempre corresponden a la dirección IP de una máquina en la red Internet. Un dominio de correo puede corresponder a una máquina de otra red (Ejemplo: evalun11.bitnet) y, en general, corresponderá a un ente, que no tiene por qué tener nada que ver con una máquina concreta (Ejemplo: Si deseas mandar un mensaje a un amigo de USA y su dirección de correo electrónico es jose@attmail.com, realmente "attmail.com" no corresponde a una máquina física concreta, sino a un "dominio", gestionado por un conjunto de máquinas, que encaminarán finalmente el mensaje al buzón dedicado al individuo llamado "jose", en algún lugar de la institución).


© Servicio de informática - Universitat de València. Última modificación 16-abril-2002.

 

 

 

 

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