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Introducción

El G8 es el "club" de los mandatarios políticos de los 8 países más ricos e influyentes del planeta. Está formado por los jefes de estado de los 7 países más industrializados: Alemania, Canadá, Estados Unidos, Francia, Italia, Japón y el Reino Unido; más Rusia1.

Estos mandatarios se reúnen una vez al año en la “Cumbre del G8” para hablar sobre el devenir de la economía, la política y la sociedad mundial y para acordar líneas comunes de actuación en estos campos. A lo largo del año, los ministros de economía, comercio, relaciones exteriores, medio ambiente, trabajo, etc. se encuentran para ir preparando la cumbre anual, acercando posiciones y negociando consensos.

El G8, teóricamente, no tiene poder decisorio (es un foro de discusión), pero las iniciativas que surgen se imponen implacablemente en las instituciones internacionales como el Consejo de Seguridad de NNUU, el Banco Mundial, el FMI o la OMC. De hecho, de los cinco miembros permanentes (con derecho a veto) del Consejo de Seguridad, cuatro son miembros del G8, y en el marco del Banco Mundial y el FMI los países miembros acumulan más del 44% de los votos.

El G8 es, en definitiva, el foro donde se diseña la globalización neoliberal. Donde se toman, de facto, decisiones claves sobre la gestión de la política y la economía mundiales. Es un gobierno mundial en la sombra, dominada por los presidentes de unos estados que representan el 60% de la riqueza mundial ... y poco más del 10% de la población mundial ...

 

Objetivos

El G8 se creó como foro de discusión entre los jefes de estado de los países más poderosos sobre temas fundamentalmente macroeconómicos, con el objetivo de buscar soluciones a la crisis económica de la década de los 70. A medida que han ido pasando los años, el G8 ha ido ampliando los temas de discusión, pese a que las cuestiones económicas han sido siempre el eje principal de las reuniones. Durante los primeros años de existencia del G8, la preocupación se centraba en las diferencias entre los países miembros a la hora de hacer frente a la situación económica mundial. Con la crisis de la deuda que explotó a principios de la década de los 80, esta visión cambió, y el G8 (entonces todavía G7) pasó de discutir el modo en el que podían hacer frente a la situación desde sus propias economías al modo de modelar la economía mundial, convirtiéndose así en "el elemento clave de la gobernabilidad económica mundial"2.

Desde entonces y hasta la actualidad, en las cumbres del G8 "se discuten los problemas Globales" (François Ribaseau, portavoz del ministro de Relaciones Exteriores de Francia en la cumbre del G8 en Génova, 2001). Es decir, se tratan todos aquellos problemas de ámbito mundial, políticos, económicos y sociales, que los países del G8 consideran prioritarios en cada momento: crisis financieras, estancamiento del crecimiento, deuda, medioambiente, pobreza, terrorismo, etc. La agenda de las cumbres se negocia entre todos los países miembros del G8 y el país que acoge la cumbre aquel año tiene la oportunidad de añadir tres temes a la agenda finalmente acordada. En estas y en otras cuestiones, como iremos viendo, la influencia de EEUU es enorme.

El G8 va, sin embargo, mucho más allá de lo que lo haría un simple foro de discusión.

Así, el objetivo de las cumbres no es solo establecer un intercambio de impresiones entre los líderes de las potencias económicas, sino también buscar soluciones a los problemas tratados. El G8, no obstante, no tiene formalmente capacidad de implementar las "soluciones" que diseña. Para conseguir que sus iniciativas salgan adelante, el G8 cuenta

con el poder que tienen sus países miembros en las instituciones financieras internacionales, como el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y la Organización Mundial del Comercio. En este sentido, los países del G8 cuentan con más del 44 % de los votos en el seno del Banco Mundial y del FMI, votos más que suficientes para marcar las líneas políticas y económicas de estas instituciones. Si bien en el Banco Mundial y en el FMI los votos se reparten en función del dinero aportado por cada país miembro a las arcas de estas dos instituciones, en la OMC cada país miembro dispone de un solo voto, de manera que el poder del G8, en el momento de votar, es igual que el de 8 países cualesquiera. Ahora bien, el sistema de Rondas de Negociación de la OMC facilita enormemente la presión efectiva que hacen los países más poderosos económicamente sobre la toma de decisiones final. Por ejemplo, dentro de la OMC existe un grupo informal denominado "Quad", formado por los EEUU, Japón, Canadá y la Unión Europea (exceptuando Rusia, incluye a todos los países del G8), que tiene una influencia muy grande sobre las negociaciones y las decisiones que se toman

Breve Historia

En el año 1961, los ministros de finanzas y los gobernadores de los bancos centrales de los EEUU y de nueve países Europeos (es decir, de los diez países más ricos de la OCDE, más Suiza), se encontraron en una reunión bautizada con el nombre de G10. El G10 se constituyó como un "club" exclusivo pensado para permitir a los países del centro del sistema buscar soluciones a los problemas de sus balanzas de pagos. Este grupo estaba, sin embargo, dominado por los países europeos, hecho que impedía a los EEUU imponer sus puntos de vista. El año 1971 EEUU decidió unilateralmente romper el sistema de tipos de cambio fijados en el año 1944 en Bretton Woods, para hacer frente a la creciente inflación y a los problemas de la balanza de pagos. Esta rotura fue el fin del sistema de tipos de cambio fijos sobre el cual se basaba el sistema financiero

internacional. A este hecho se sumó la crisis del petróleo, que explotó en 1973 con la subida de los precios del barril de petróleo. Frente a esta situación, los países del G10 fueron incapaces de encontrar salidas comunes viables.

En este contexto, el 25 de marzo de 1973, George Shultz, secretario del Tesoro de EEUU, convocó a los ministros de finanzas francés, británico y alemán a una reunión informal en Washington, en la biblioteca de la Casa Blanca. A partir de aquella reunión se iniciaron un conjunto de discusiones entre los ministros de finanzas de EEUU, Francia, Japón, Alemania y el Reino Unido. Este grupo informal, pronto recibió el nombre de G5. Fue entre el 15 y el 17 de noviembre de 1975, a iniciativa del presidente francés Valéry Giscard de Estaing, que se convocó una reunión de los jefes de estado de aquellos 5 países más Italia. El año siguiente, se repitió la reunión en Puerto Rico (EEUU) y, a raíz de las presiones de EEUU para limitar el poder europeo dentro de este grupo, se añadió Canadá. Nacía así de forma oficial el G7.

A lo largo de los años desde 1976, el G7 ha realizado reuniones anuales de dos días donde asisten los jefes de estado de los países más industrializados, a los que se ha unido un representante de la Unión Europea (desde la cumbre de Londres). El G7 también hace referencia a reuniones de los ministros de economía y relaciones

exteriores, y en ocasiones otras como las de medioambiente, trabajo, comercio, etc., ampliando así cada vez más su ámbito de discusión, incluyendo temas diferentes en la agenda año tras año. Desde 1998, en la cumbre de Birmingham, las cumbres anuales de los G7/G8 comprenden sólo las reuniones de los jefes de estado, mientras que los ministros de economía y relaciones exteriores se encuentran antes en reuniones preparatorias.

Desde 1991, con la desintegración de la URSS, Rusia ha estado invitada a participar de forma parcial a algunas reuniones del G7. Esta participación se hizo anual en la cumbre de Denver, en 1997, pese a que hasta 2002 Rusia ha podido asistir solo a las discusiones políticas, mientras que ha sido excluida de las discusiones sobre temas de economía y finanzas. En la última cumbre, que tuvo lugar en Kananaskis (Canadá), el G7 se convirtió definitivamente en G8, con la admisión de Rusia como miembro de pleno derecho a todas las discusiones. Este hecho ha sido considerado como un premio por el esfuerzo de Rusia por incorporarse a la economía de mercado. Hay que tener en cuenta que Rusia no está entre las 8 primeras economías industrializadas del mundo (lo que teóricamente define al G8), ni siquiera entre las 10 primeras. No obstante, el hecho de que sea una potencia nuclear seguramente ha influido en la entrada de este país en el club de los países más poderosos del planeta.

Los últimos años, las reuniones del G8 se han convertido en un foco de muy diversas protestas por parte de movimientos sociales. Desde 1998, en la cumbre de Birmingham (o incluso en las anteriores, pero en menor medida), movimientos sociales de distinto tipo se han dado cita para movilizarse en contra de las políticas impulsadas por el G8, por la falta de democracia que significa la existencia de este grupo, por la falta de transparencia, etc. En Génova, en julio de 2001, se dieron las movilizaciones más masivas y también la represión más violenta por parte de la policía. Los líderes del G8 se reunieron en una ciudad dividida entre la zona roja, cerrada por vallas casi

infranqueables, y el resto de la ciudad tomada por los manifestantes. Fuera de la zona roja se libró una verdadera batalla, en gran medida debido a la fuerte represión que las fuerzas policiales ejercieron contra los y las manifestantes. El resultado de la represión fue de un manifestante muerto, miles de heridos y centenares de detenidos. Desde entones el G8 huye de las grandes ciudades para reunirse en lugares inaccesible para los manifestantes: el año pasado en Kananaskis, un centro de esquí en las montañas de Canadá, y éste año en Evian-les-Bains, en los Alpes Franceses (cerca de la frontera con

Suiza). Éste hecho, sin embargo, no ha desanimado a la sociedad civil, que el año pasado mantuvo manifestaciones en ciudades cercanas como Calgary, y este año las ha convocado principalmente en Annemasse (Francia) y Ginebra (Suiza), cerca de Evian

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