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. Tras los "cleptócratas"

170508 -
BBC - Cada año, América Latina y el Caribe pierden cerca de US$ 50.000 millones por evasión de impuestos de empresas transnacionales que operan en la región. Y esto está limitando seriamente el desarrollo de esos países, señala la organización Christian Aid en un informe dado a conocer esta semana.

La investigación de la ONG británica vincula estas millonarias pérdidas a la mortalidad infantil y advierte que con ese dinero, cada día en América Latina se podría salvar la vida de 300 niños menores de cinco años.

 

 

Las multinacionales que son blanco de las acusaciones: British Petroleum (BP), Wal-Mart, Royal Dutch Shell y ExxonMobil entre otras no quisieron dar declaraciones al respecto al ser consultadas por BBC Mundo.

En la mayoría de los casos, aducieron que no querían entorpecer sus relaciones con los gobiernos huéspedes.

Según el informe, esta millonaria pérdida significa un obstáculo a un crecimiento sostenible e independiente de los países pobres.

Variedad de modelos

La organización cristiana señala que en América Latina existen dos modelos de recolección fiscal que definen posiciones diferentes: Boliva y Perú.

En el caso boliviano, con la llegada de Evo Morales al poder en diciembre de 2005, se renegociaron los contratos que tenía el Gobierno con las industrias extranjeras de hidrocarburos y otros recursos.

"Las empresas nacionalizadas lo que tienen que hacer es pagar sus impuestos, lo que no ocurría antes", le dijo a BBC Mundo Marlene Ardaya presidenta ejecutiva del Servicio de Impuestos Nacionales de Bolivia.

Morales introdujo un nuevo impuesto sobre los hidrocarburos que llevó a las multinacionales a ver incrementado de un 25% a un 50% el pago que debían realizar en materia de impuestos y regalías.

El país pasó así de ganar cerca de dos mil millones de dólares al año a casi tres mil millones.

Experimento boliviano

"Ahora estamos reteniendo todo lo que son ingresos de las empresas productivas porque consideramos que ese es el argumento mayor del cambio que se tiene respecto a mejorar la vida de los bolivianos", añadió Ardaya.

Tras esta subida de impuestos, Morales introdujo la llamada Renta Dignidad, a partir de la cual los ciudadanos mayores de 60 años reciben 313 dólares al año, y no los 235 dólares que recibían antes sólo los mayores de 65 años.

Algunos analistas bolivianos, sin embargo, creen que el incremento de los impuestos puede llevar a que los inversores extranjeros rechacen finalmente realizar sus operaciones en el país.

"La subida de impuestos nos afectó, pero también hubo un alza de precios en materia de gas. Consideramos que es un ambiente dentro del cual se puede trabajar", le dijo a la BBC Mauricio González, gerente de la empresa boliviana de hidrocarburos Petrolex S.A.

Perú, escasez de impuestos

Perú es el segundo productor de plata más importante del mundo y el sexto en oro y cobre.

El precio del cobre en el mercado mundial se ha cuadruplicado en los últimos diez años, mientras que el de oro y plata se ha triplicado.

Sin embargo, según el informe de Christian Aid, Perú no ha visto incrementado sus beneficios tanto como las empresas extranjeras que operan en el país.

Las multinacionales explotadoras de minerales en Perú, tras pagar un 35% en costes de explotación y un 17% de los impuestos que el Gobierno peruano establece, sus beneficios son del 48%.

El informe británico indica que fijar tasas en los beneficios de estas empresas no solucionaría apenas el problema, ya que los informes de ganancias "pueden ser fácilmente manipulados".

"Aquí el sector minero es el más fiscalizado, tanto por el Gobierno como por ONGs, la Iglesia Católica y por las propias mineras. Dudo que haya evasión de impuestos", señalaron a BBC Mundo fuentes oficiales del Gobierno peruano.

"Nadie se escapa"

"Probablemente haya manipulación de facturas por parte de las empresas que explotan recursos minerales en Perú, pero nuestro órgano recaudador de impuestos se llama SUNAT y ellos son muy estrictos. No creo que sea un impago muy significativo", explicó una fuente que prefirió no identificarse.

Sin embargo, esta organización británica señala en su informe que "el Gobierno de Perú ha permitido a algunas compañías mineras pagar tan sólo entre un 1 y un 3 por ciento en impuestos", e incluso "la mayoría de ellas intentan negociar no pagarlos".

Una de las propuestas electorales del actual presidente de Perú, Alán García, en 2006 fue que renegociaría los contratos que el Gobierno tenía con las compañías mineras.

Pero al llegar al poder dijo que una renegociación causaría problemas legales para el país, por lo que no la llevó a cabo. En su lugar, anunció que propondría a las empresas dedicadas a la minería en Perú realizar una contribución de un 3% de sus beneficios.

Esta propuesta generó 175 millones de dólares en 2007, pero mientras que los precios de los minerales crecen en el mercado internacional, los depósitos mineros tienen un límite de explotación.

Consecuencias

El director de esta ONG británica, Daleep Mukrji, sostiene que las muertes de "5,6 millones de niños en todo el mundo podrían evitarse entre los años 2000 y 2015 si el pago de impuestos de estas compañías fuese un hecho".

Christian Aid calcula que estas empresas están escamoteando al fisco de los países pobres cerca de 160.000 millones de dólares al año.

Esta es una cantidad entre tres y cuatro veces superior a los entre 40.000 y 60.000 millones de dólares que el Banco Mundial estima que se precisan para financiar los ocho objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU.

La mayoría de empresas que llevan a cabo actividades de explotación en países en vías de desarrollo y que, según esa organización cristiana, evaden sus impuestos o presionan a los gobiernos donde operan para reducirlos, pertenecen a esas 189 naciones que firmaron el acuerdo por el Desarrollo del Milenio.

 

Tras los "cleptócratas"

Cada año, miles de millones de dólares robados de los países en desarrollo por sus propios líderes van a parar a cuentas bancarias en el exterior

Recientemente, el Banco Mundial (BM) y la Organización de Naciones Unidas (ONU) lanzaron una iniciativa para justamente poner freno a esa situación.

"No deberían existir refugios para quienes roban a los pobres", señaló el presidente del BM Robert Zoellick al presentar la campaña.

"Ayudar a los países en desarrollo a recuperar el dinero robado es un factor clave para financiar programas sociales y dejar claro a los líderes corruptos de que no podrán eludir la ley", agregó.

Sumas exorbitantes

Y es que el monto de activos robados es enorme.

El chileno Daniel Kaufmann, director de gobernabilidad y anticorrupción del BM, subrayó a BBC Mundo la gran pérdida que representa para las naciones pobres el dinero sustraído por lo que calificó como "cleptócratas".

"No se sabe exactamente porque muchas de estas transacciones son secretas, pero estamos hablando fácilmente de unos US$ 40.000 millones por año que se acumulan en el exterior, siendo saqueados de los países en vía de desarrollo".

Según cifras del BM, con US$ 100 millones se puede vacunar a cuatro millones de niños, proporcionar agua potable a 250.000 viviendas o tratar a 600.000 infectados con el virus del SIDA.

El plan de acción para contrarrestar el problema incluye el fortalecimiento de las instituciones anticorrupción en los países en desarrollo, préstamos para tal fin y el cumplimiento por parte de los centros financieros de la legislación contra el lavado de dinero.

Al otro lado

Tanto el BM como la ONU también enfatizaron que la colaboración es imprescindible en los países adonde va a parar el dinero robado.

De hecho, desentrañar todo el aparato financiero de apoyo con que cuentan los corruptos es uno de los obstáculos más duros de superar.

En ese sentido John Christensen representante del Tax Justice Newtwork, una organización internacional de investigadores y activistas que esta prestando asesoría en la iniciativa indicó que es necesario romper el muro de secretos que se construye alrededor de la fortunas de los corruptos.

"Alguien como el dictador Sani Abacha no pudo simplemente sacar todo el dinero que se llevó de Nigeria sin una infraestructura gigantesca", señaló.

Mucho del éxito de la iniciativa se basa en la ratificación de la Convención de la ONU contra la Corrupción, que servirá de marco legal para procesar los casos de corrupción.

"Para la convención no existe el secreto bancario", sentenció Dimitri Vlassis.

Escepticismo

Una fuente de escepticismo es el propio BM, la entidad que dio a conocer la iniciativa.

Los críticos del organismo financiero internacional lo acusan de ser co responsables de la situación por los préstamos que en el pasado le dieron a dictaduras o a gobiernos acusados de corrupción.

"Hasta mediados de los noventa no nos tomamos en serio la situación dramática en muchos países en cuanto a falta de gobernabilidad y alta corrupción", reconoció Kaufmann.

"Dimos préstamos excesivos en algunos países a líderes que eran autócratas y corruptos y eso fue en detrimento de las poblaciones mismas. Hemos aprendido de esos errores y hasta lo posible intentamos evitarlos".

A pesar del escepticismo de algunos ante la iniciativa del BM y la ONU, la reacción de Transparencia Internacional, una organización no gubernamental que lucha contra la corrupción, ha sido positiva.

La directora regional de Transparencia para América Latina, Silke Pfeiffer, subrayó que "es importante que haya asistencia técnica y financiera a los gobiernos que intentan recuperar estos activos".

"Ya hemos visto algunos resultados alentadores, por ejemplo en Perú donde casi el total de los más de US$ 180 millones que habían sido robados por Vladimiro Montesinos han podido ser recuperados, pero todavía falta mucha voluntad política", agregó.

Por lo pronto el BM y la ONU basan mucho su estrategia en la persuasión, señalando que mucho depende de la colaboración de los bancos y los países conectados por la corrupción.

Los escépticos esperan ver si realmente en la práctica desaparecen los fantasmas del pasado y aparece el dinero robado, que debería ser usado para apoyar tantos programas en los países en vías de desarrollo.

Nota de Atajo

Cleptocracia (del griego. clepto: quitar; y cracia: fuerza = dominio de los ladrones) es el establecimiento y desarrollo del poder basado en el robo de capital, institucionalizando la corrupción y sus derivados como el nepotismo, el clientelismo político, el peculado, de forma que estas acciones delictivas quedan impunes, debido a que todos los sectores del poder están corrompidos, desde la justicia, funcionarios de la ley y todo el sistema político y económico.

Es un término de reciente acuñación, y se suele usar despectivamente para decir que un gobierno es corrupto y ladrón.

 

 

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